Дональд Кемпбелл


Дональд Кемпбелл
Дональд Кемпбелл, знаменитий спортсмен-гонщик, точну дату свого народження історії не залишив. У нього було три спадкових захворювання: суглобовий ревматизм, порок серця і бажання обігнати швидкість.

Якщо відповідальність за перші два поділили між собою батьки, то провина за третє цілком лежить на батька. Сер Малкольм Кемпбелл, який подарував життя Дональду, був не менш знаменитий, ніж президенти, королі і прем'єр-міністри планети. Він конкурував зі швидкістю на гоночних автомобілях, на швидкохідних катерах, на спортивних літаках.

В кінці 1930-х років на рахунку англійця були десятки світових рекордів, і кілька жорстоких катастроф. Але провидіння зберігало Малкольма, який за досягнення у світі швидкості отримав від короля Британії звання сера.

Дональд, який уважно стежив за успіхами батька, вирішив піти по його стопах. За одне десятиліття він підняв планку рекорду швидкості гоночного катери на воді до неймовірного результату — 440 кілометрів на годину!

Повернувши Британії і сімейству Кемпбеллів пальму першості на воді, Дональд став на тверду землю і вирішив встановити новий рекорд на суші. У своєму конструкторському бюро в компанії з кращими інженерами він створив супермашин «Блюберд» («Синій птах»). Від її ціни в 12 мільйонів німецьких марок все падали в обморок, але знамените прізвище Кемпбелл приваблювала спонсорів.

Перша спроба побити світовий рекорд швидкості на суші не вдалася — машина, що мчала по дну висохлого соляного озера, досягнувши швидкості 500 кілометрів на годину, несподівано злетіла в повітря. На загальний подив, гонщик залишився цілий і неушкоджений. Але незабаром Дональд успішно розігнався до божевільної швидкості — 648 кілометрів на годину.

Весь 1966 Дональд присвятив створенню нового гоночного катери з реактивним двигуном. На початку 1967 року Кемпбелл і його суперкатер прибутку на озеро Коністон.

Коли 4 січня 1967 Дональд вивів свій катер на ранкове тренування, небо закрили хмари, а вітер задув з шаленою силою. Після розгону катер випурхнув з води і вибухнув, а сам Кемпбелл просто-напросто зник, залишивши нащадкам не тільки десятки світових рекордів швидкості, але і таємницю власної загибелі — адже ніяких останків, навіть клаптика одягу, прибулі на місце рятувальники так і не знайшли.