Амеріго Веспуччі


Амеріго Веспуччі
Амеріго Веспуччі народився (за однією з версій) 9 березня 1454 у Флоренції (Італія), його батько був нотаріусом. Отримавши гарну домашню освіту, Амеріго протягом декількох років працював в торговому домі Медічі.

У 1490 році він переїхав до Севільї (Іспанія), де продовжував працювати на ту ж фірму агентом. Робота полягала головним чином в оснащенні кораблів. Природно, що при такого роду роботі Амеріго детально вивчив пристрій кораблів. Також він освоїв астрономію і навігацію.

У 1492 році Амеріго перейшов на морську службу Іспанії, брав участь у спорядженні другої і третьої експедицій Христофора Колумба, і сам підтримував з ним дружні стосунки. У 1499-1500 роках Веспуччі здійснив плавання з експедицією Алонсо Охеда в ролі штурмана, під його командуванням знаходилися два кораблі, споряджені за його ж рахунок.

Влітку 1499 Веспуччі відкрив дельту Амазонки, досліджував велику частину узбережжя Південної Америки. Потім, в червні 1500 року повернувся в Іспанію.

Амеріго Веспуччі продовжував брати участь в експедиціях, присвячених дослідженням Південної Америки в 1501-1502 і 1503-1504 роках. У 1505 році Веспуччі став кастильским подданим. У 1508 році він був призначений на посаду головного пілота Іспанії. На цій посаді Веспуччі і залишався до самої своєї смерті.

За розповідями сучасників Амеріго був виключно справедливим, розумним і спостережливим людиною. Володів талантом письменника, досить часто перебільшував, розповідаючи про природу відкритих ним країн, про зовнішній вигляд і побут індіанців і про багатьох ще побачених їм дивовижних явищах. Але при цьому ніколи не говорив про начальників експедицій і своєї ролі в цих експедиціях.

Помер Амеріго Веспуччі 22 лютого 1512 в Севільї.