Христофор Колумб


Христофор Колумб
Христофор Колумб, всесвітньо відомий своїм відкриттям Америки, народився 9 жовтня 1451 на острові Корсика (за однією з версій). Особистість і доля Колумба туманні, неоднозначні і схожі на роман. Про його походження і місце його народження йшли довгі, жагучі учені суперечки. До цих пір шість міст Італії та Іспанії оскаржують право бути його батьківщиною. Навколо багатьох подій його життя виросли легенди, розвінчати які і досі не цілком вдалося.

Про дитинство великого мореплавця практично нічого не відомо. Немає єдиної думки і щодо утворення Колумба. Відомо лише, що досить рано Колумб почав ходити на торгових судах по Середземному морю. У 1470-х роках Колумб поселяється в Португалії, в Лісабоні. Тепер він ходить на португальських судах, запливу далеко на північ. Відомо, що саме тоді йому вдалося побувати на Британських островах, а можливо, і в Ісландії. Каравели під португальським прапором ходили і на Канарські острови, а також уздовж західного узбережжя Африки.

Він першим офіційно перетнув Атлантичний океан в тропічній та субтропічній смузі північної півкулі, першим серед європейців ходив у Карибському морі. Він проклав початок відкриттю Південної Америки і перешийків Центральної Америки. Він відкрив центральну частину Багамського архіпелагу, Великі і Малі Антильські острови, ряд дрібних островів у Карибському морі і острів Тринідад біля берегів Південної Америки. Але першовідкривачем Америки Колумба можна назвати лише із застереженнями — на території Північної Америки європейці в особі ісландських вікінгів бували ще в 11 столітті.

Він помер 20 травня 1506 в повній упевненості, що відкрив тільки новий шлях у давно відому Індію, і в повному невіданні того, що зробив насправді.

Минуло кілька десятиліть після його смерті, коли думка про існування нового континенту між Європою та Азією проникнула у свідомість сучасників. Ця версія стала панівною лише до кінця 1530-х років, але ще до кінця сторіччя і навіть на початку 17 століття Америка вважалася з'єднаної з Азією.