Фрідріх II Великий


Фрідріх II Великий
Фрідріх II Великий — король Пруссії епохи освіченого абсолютизму, з династії Гогенцоллернів, народився 24 січня 1712 в Берліні і був другим з чотирнадцяти дітей короля Фрідріха Вільгельма I.

Юність Фрідріха проходила в непростих умовах: батько, «король-фельдфебель», жив армією і сина мріяв виростити ідеальним солдатом. Муштрі і марширування принца віддавалася величезну увагу, але, на жаль батька-солдафона, юнак ріс шанувальником витончених мистецтв, танців, французької філософії, музики. Молодий принц любив науки, написав працю «Антімаккіавеллі», критикуючи цинізм «Государя» Маккіавелі. Загалом, відрадою для батька Фрідріх ніяк не був.

Більше того — не витримавши деспотії батька, в 1730 році принц спробував бігти до Англії. Оскаженілий король наказав заарештувати Фрідріха, а перед вікнами кімнати повісити його друга і сподвижника, лейтенанта Катті. Цією трагедією покарання не закінчилося: принца насильно одружили на зненавидженої і заслали служити в далекий гарнізон.

У 1740 році Фрідріх стає королем. Він провів ряд важливих реформ, ввів відкрите гласне судочинство, продовжив політику віротерпимості батька, розвивав прусську економіку і зміцнював державність.

У вільний час король писав історичні праці, багато читав, володіючи дев'ятьма сучасними і древніми мовами, включаючи давньогрецький і іврит, листувався з Вольтером, колекціонував картини, складав музику і славився вельми освіченим монархом. Його звали королем-філософом. У 1755 році Фрідріх відкрив у Берліні першу публічну бібліотеку.

У спадок від батька від отримав сильну армію, що дозволило Фрідріху взяти активну участь у боротьбі за австрійську спадщину. Здобуті перемоги принесли Фрідріху славу найбільшого полководця Європи і прізвисько Великого.

Однак славі «великого Фрідріха» було завдано відчутного удару. Семирічна війна з Росією та перемоги російської зброї поставили під загрозу саме існування Прусського королівства. У Кенігсберзі, що став російської провінцією, з'явився новий губернатор — Василь Суворов. Фрідріх II готовий був уже на будь-які поступки «російським варварам», яких до того часу не вважав гідними суперниками ... «Де пишний дух твій, Фрідерік? Ще чи мнішь, що ти великий?», — Глузливо писав Ломоносов.

Але кончина імператриці Єлизавети і вступ на трон Петра III врятувало короля. Петро III обожнював Фрідріха і підписав мирний договір без всяких контрибуцій, повернувши прусського короля всі землі. Деякий час Фрідріх II не міг у це повірити.

З вступом на трон Катерини II відносини з Пруссією стали стриманіше. Розумна імператриця наскрізь бачила «старого ірода» і його інтриги (на той час короля вже стали кликати в Європі «старим Фріцем»). Воювати з Росією Фрідріх більше не наважувався, однак будував дипломатичні підступи, паралельно намагаючись переженити своїх принцес з російськими великими князями.

Фрідріх Великий і Катерина Велика вели активне листування двох освічених монархів, втім, досить цинічно сприймали «освіченість »один одного ...

Помер Фрідріх II в Потсдамі 17 серпня 1786 року.