Катерина II


Імператриця Катерина II
Катерина II, уроджена Софія Фредеріка Августа Ангальт-Цербстська, з'явилася на світ (21 квітня) 2 травня 1729 року в невеликому містечку Штеттіна в Східній Пруссії в збіднілої княжій сім'ї. З дитинства вона відрізнялася допитливістю, здібностями до навчання, наполегливістю.

У 1744 році вона приїхала до Росії, щоб стати дружиною майбутнього імператора Петра III. У 1762 році Катерина, зробивши «безкровний переворот», зайняла російський престол. Катерина II єдина з російських імператриць удостоїлася титулу Великої. Час її правління називають «Золотим століттям» Росії, а її політика отримала назву «освіченого абсолютизму».

Катерина II провела ряд реформ: реорганізувала Сенат, оголосила секуляризацію церковних земель, скасувала гетьманство в Україні. Вона заснувала і очолила покладену комісію 1767-1769 років по систематизації законів. Імператриця видала Установи для управління губернією в 1775 році, скаржитися грамоту дворянству і скаржитися грамоту містам в 1785 році.

Зовнішня політика Росії при Катерині II була успішною: за результатами російсько-турецьких воєн 1768-1774, 1787-1791 років Росія змогла закріпитися на Чорному морі, були приєднані до Росії Північне Причорномор'я, Крим, Прикубання, Східна Грузія. До періоду правління Катерини II відносяться три розділи Речі Посполитої (1772, 1793, 1795).

Катерина вела переписку з Вольтером та іншими учасниками французького Просвітництва. Вона сама написала безліч художніх, публіцистичних та науково-популярних творів.

Померла Катерина Велика (6) 17 листопада 1796 року.