Іван Шувалов



Іван Іванович Шувалов народився (1) 12 листопада 1727 в небагатій дворянській сім'ї. Отримав домашню освіту. І хто знає, як би склалася його доля, якби не заступництво родичів — саме завдяки цьому він опинився при імператорському дворі ...

... Наприкінці 1749 у сорокарічної імператриці Єлизавети Петрівни з'явився новий фаворит, Іван Іванович Шувалов. У ту пору йому було близько 22-х років. За чутками дана зв'язок не повинна була тривати довго, всі чекали, коли ж місце Шувалова займе новий молодий чоловік. Але придворні оракули помилилися.

Незабаром усім стало ясно, що Іван Шувалов відрізняється від інших молодих людей. Це помітила і велика княгиня Катерина Олексіївна, майбутня Катерина II. Вона була вражена його розумом, прагненням вчитися, до того ж Іван був услужлів, боязкий, уважний і відрізнявся недурними фізичними даними ...

Іван перевершив всі очікування — він не тільки став фаворитом імператриці Єлизавети і залишався ним до самої її смерті. В історії цієї довгої зв'язку є своя таємниця.

Шувалов був потрібен старіючої Єлизаветі: поруч з красивим юнаком вона відчувала себе знову молодою. Однак це лише одна з причин незвичайної прихильності імператриці до Шувалову. Вона досить швидко оцінила його воістину золотий характер.

Іван, всупереч надіям своїх братів, не виявив ані жадібності, ні нахабства в хапання багатств, земель, титулів і посад. Хоча можливості його були величезні — в кінці життя імператриці Шувалов був єдиним її доповідачем. Він готував тексти указів і оголошував сановникам її вирішення. При цьому для себе він ніякої вигоди не витягнув.

У 1750-х Шувалов мав помітний вплив на внутрішню і зовнішню політику Росії, сприяв розвитку російської науки і мистецтва, надавав заступництво вченим, письменникам і художникам. У числі іншого він підтримував багато починань М. В. Ломоносова. Під його заступництвом в 1755 році був заснований Московський університет, а в 1757 році створена Академія мистецтв.

Після воцаріння Катерини II Шувалов був відправлений за кордон (офіційно — у відпустку «через хворобу»), і залишався там з 1763 по 1777 роки. Там він виконував ряд дипломатичних доручень російського уряду, попутно займаючись збиранням колекції творів мистецтва. Згодом свою колекцію він передав Академії мистецтв і Ермітажу.

Повернувшись до Росії, в політичному житті активно не брав. Помер (14) 25 листопада 1797 року в Санкт-Петербурзі.