Іван VI


Іван VI Антонович
Іван VI Антонович (Іоанн Антонович) народився (12) 23 серпня 1740 року у Санкт-Петербурзі. Він — син Анни Леопольдівни (племінниці російської імператриці Анни Іоанівни) і герцога Антона Ульріха Брауншвейзького, правнук Івана V. Спочатку в джерелах Іван згадувався як Іоанн III (відлік йде від першого російського царя Івана Грозного), а в пізнішій історіографії встановилася традиція іменувати його Іваном (Іоанном) VI, вважаючи його від Івана I Калити.

Бездітна імператриця Анна Іванівна перед смертю довго не могла вирішити, кому залишити російський престол. Іван народився вже в самому кінці її царювання. Вона хотіла залишити трон за нащадками свого батька Івана V і дуже боялася, що він може перейти до нащадків Петра I. Тому в заповіті вказала, що спадкоємцем є малолітня Іван Антонович, а в разі його смерті — інші діти Анни Леопольдівни у порядку старшинства в разі їх народження.

Після смерті імператриці двомісячний Іван Антонович, був проголошений імператором всеросійським при регенстві герцога Курляндського Е.І. Бірона. Але вже через два тижні після воцаріння немовляти в країні стався державний переворот, в результаті якого гвардійці, очолювані фельдмаршалом Мініхом, заарештували Бірона і усунули його від влади.

У листопада 1740 року новим регентом малолітнього імператора стала його мати — Ганна Леопольдівна. У політичному відношенні вона не відігравала ніякої ролі, до того ж нездатна керувати країною і живе в ілюзіях Ганна незабаром передала всю владу Миниху, а після нею заволодів Остерман, що відправив фельдмаршала у відставку. Але і це уряд проіснував недовго.

Вже через рік — (25 листопада) 6 грудня 1741 — в результаті державного перевороту на російський престол зійшла Єлизавета Петрівна. Остерман, імператор, його батьки і всі їх оточення були арештовані. Царювання Івана VI скінчилося перш, ніж він почав усвідомлювати себе — формально він царював перший рік свого життя.

Спочатку Єлизавета хотіла вислати «Брауншвейзького сім'ю» з Росії, але, злякавшись, що і за кордоном вони будуть небезпечні, передумала і відправила їх на заслання. До того ж за указом нової імператриці всі монети з ім'ям Івана VI було вилучено з обігу для подальшої переплавки, цінні та ділові папери підлягали заміні на нові, а все його портрети — знищенню.

Місце ув'язнення колишнього імператора постійно змінювалося і містилося в глибокій таємниці. Спочатку Брауншвейзького сім'ю перевезли в передмісті Риги Динамюнде, а потім, подалі від кордону, на північ країни — в Холмогори. Хоча він знаходився в тому ж будинку, що і батьки, але жив за глухою стіною. Чотирирічний хлопчик був ізольований від батьків і відданий під нагляд майора Міллера. Довгі північні походи сильно відбилися на здоров'ї Анни Леопольдівни, і в 1746 році вона померла.

Але поширилися чутки про знаходження Івана змусили Єлизавету знову перевести його — в 1756 році його уклали в одиночну камеру Шліссельбурзької фортеці, де він (офіційно іменувався як «відомий арештант») містився в повній ізоляції від людей, йому не дозволялося бачити навіть кріпаків служителів. Але документи свідчать, що в'язень знав про своє царське походження, вмів читати і писати. У 1759 році у нього виявилися ознаки порушення психіки, проте тюремники визнали їх симуляцією.

Зі сходженням на російський престол в 1762 році Петра III становище Івана Антоновича не покращився. Більш того, було дано вказівку вбити його при спробі звільнення. Потім Катерина II також підтвердила цю «інструкцію», до того ж посилила режим утримання «відомого арештанта». І для Єлизавети, і для змінили її Петра III і Катерини II, він продовжував залишатися постійною загрозою. Хоча Іван VI став на той час вже практично легендою, але його не забули.

За час ув'язнення робилося кілька спроб звільнити поваленого імператора і знову звести на престол. Остання спроба обернулася для нього загибеллю.

(5) 16 липня 1764 Іван VI Антонович у 23-річному віці був убитий охороною при спробі заколотника його звільнити. Тоді офіцер В.Я. Мирович, що ніс вартову службу в Шліссельбурзькій фортеці, залучив на свій бік частину гарнізону, щоб звільнити Івана і проголосити імператором замість Катерини II. Але при в'язня (згідно «інструкції») безотлучно знаходилися два сторожі, які і закололи його.

Мирович був заарештований і страчений в Петербурзі як державний злочинець, а Іван Антонович похований, як вважається, в Шліссельбурзькій фортеці; але насправді він єдиний з російських імператорів, чиє місце поховання на сьогоднішній час точно невідомо.