Павло I


Павло I
Павло I, син Катерини II і Петра III, народився (20 вересня) 1 жовтня 1754 в Петербурзі.

Перші роки Павло ріс під наглядом імператриці Єлизавети Петрівни. Павло отримав добру освіту і, за свідченнями сучасників, був здібним, прагнуть до знань романтично налаштованим хлопчиком з відкритим характером, щиро вірив в ідеали добра і справедливості.

Спочатку його стосунки з матір'ю після її сходження на престол в 1762 році були досить близькими. Однак з часом їх відносини погіршилися. Катерина побоювалася свого сина, що мав більше законних прав на трон, ніж вона сама. Імператриця намагалася не допускати великого князя до участі в обговоренні державних справ, а той, у свою чергу, починав все більше критично оцінювати політику матері.

Прихід Павла до влади в листопаді 1796 року супроводжувався мілітаризацією життя двору і Петербурга в цілому. Новий імператор відразу ж спробував закреслити все зроблене за 34 роки царювання Катерини II, і це стало одним з найважливіших мотивів його політики.

Імператор прагнув замінити колегіальний принцип організації управління одноосібним. Важливим законодавчим актом Павла з'явився виданий у 1797 році закон про порядок престолонаслідування, що діяв в Росії аж до 1917 року.

В області станової політики основною метою було перетворити російське дворянство в дисципліноване, поголовно служить стан. Суперечливою була політика Павла по відношенню до селянства. За чотири роки царювання він роздарував близько 600 тисяч кріпаків, щиро вважаючи, що за поміщиком їм буде жити краще.

В армії Павло прагнув ввести прусські військові порядки. Він вважав, що армія — це машина, і головне в ній — механічна злагодженість військ та старанність. Ініціатива ж і самостійність шкідливі і неприпустимі.

Прагнення Павла до дріб'язкової регламентації позначилося і на його втручанні в повсякденне життя підданих. Були заборонені певні фасони одягу, зачісок, танці, в яких імператор бачив прояви вільнодумства. Була введена жорстка цензура, заборонено ввезення книг з-за кордону.

Політика Павла в поєднанні з його деспотичним характером, непередбачуваністю і ексцентричністю, викликала невдоволення в самих різних соціальних шарах. Вже незабаром після його воцаріння проти нього став дозрівати змову.

У ніч на (12) 24 березня 1801 змовники увірвалися в покої Павла з вимогою зректися престолу. В результаті сутички імператор був убитий. Народу було оголошено, що Павло помер від апоплексичного удару.