Персіваль Ловелл


Персіваль Ловелл
Персіваль Ловелл, засновник і перший директор найбільшої приватної обсерваторії в США, народився 13 березня 1855 року в Бостоні. У 1876 році закінчив Гарвардський університет. З 1883 по 1893 роки жив в Японії і займався бізнесом.

У 1894 році Ловелл активно зайнявся астрономією, здійснивши свою юнацьку мрію. У тому ж році під Флагстафе (Арізона) він заснував обсерваторію, спеціально призначену для вивчення планет.

Особливий інтерес Ловела викликав Марс, спостереженнями за яким він присвячував найбільшу увагу. Ловелл стверджував, що спостерігаються на Марсі в телескоп загадкові прямі лінії — «канали» — є смугами рослинності вздовж штучних водних артерій.

Свої уявлення виклав у книзі «Марс як пристанище життя» в 1908 році. Його паранаукові теорія про існування на Марсі високорозвиненої цивілізації не була прийнята сучасниками.

Він витратив багато років на пошуки дев'ятої планети Сонячної системи — а через 14 років після його смерті Клайдом Томбо була виявлена ??карликова планета, яку назвали Плутон. Ім'я було обрано не випадково — так, щоб, не вибиваючись із міфологічного ряду, воно включало в себе також ініціали Ловела.

Сам Персіваль Ловелл помер 12 листопада 1916 року в Флагстаффе (Арізона).