Олександр Флемінг


Олександр Флемінг
Олександр Флемінг народився 6 серпня 1881 року в графстві Ейршір в Шотландії, в багатодітній сім'ї фермера. Коли йому було сім років, помер його батько, і Олександр разом зі старшим братом стали управлятися з усіма справами на фермі самостійно. У 1900 році він прийшов до Лондонського шотландський полк з наміром брати участь у англо-бурської війни, але так і не встиг, тому що війна закінчилася.

Олександр Флемінг закінчив медичну школу і в 1906 році став членом Королівського коледжу хірургів. В історію Олександр Флемінг увійшов як першовідкривач двох важливих речовин — лізоциму і пеніциліну.

Обидва відкриття були зроблені ним в 1920-і роки, і обидва — випадково. У лабораторії, де Флемінг вивчав бактерії, він випадково чхнув. А по закінченні декількох днів він зауважив, що там, куди потрапили краплі слини, бактерії загинули. Так був відкритий лізоцим — фермент, що знищує деякі шкідливі бактерії і не ушкоджує тканини.

Друге відкриття він зробив декілька років опісля. Він зауважив, що в чашці Петрі з бактеріями-стафілококами виросла цвіль, яка знищила ці бактерії. З матеріалу цвілевих грибів Флемінг виділив речовину, яка провадить такі руйнування, — пеніцилін. Так був відкритий історично перший антибіотик.

Так неохайність Олександра Флемінга, якою він славився серед своїх колег, послужила гарну службу науці. Роботу Флемінга по виділенню пеніциліну продовжили інші вчені (Говард Флорі і Ернст Борис Чейн), а масове виробництво антибіотика було налагоджено вже в роки Другої світової війни.

За це відкриття Флемінг, Флорі і Чейн були удостоєні в 1945 році Нобелівської премії в галузі фізіології та медицини.

Вчений помер 11 березня 1955 року в Лондоні від інфаркту міокарда.