Міллард Філлмор


Міллард Філлмор
Міллард Філлмор народився 7 січня 1800 року в Саммерхілле (штат Нью-Йорк, США), в сім'ї бідного фермера. З дитинства хлопчик любив читати. Він навчався ремеслу кравця, а з 15-річного віку працював на суконній фабриці. У 19 років, провчившись півроку в школі Нью-Хоуп, завдяки допомозі меценатів Філлмор здобув юридичну освіту і в 1823 році був допущений до адвокатської практики.

У 24 роки він став членом законодавчих зборів штату, трохи пізніше — представником антімасонов в парламенті Нью-Йорка від округу Ері. У 1832 році від партії вігів в Нью-Йорку був обраний в Конгрес. У 1848 році Філлмор зайняв пост віце-президента при Закарі Тейлор. Однак, незважаючи на добрі стосунки з членами Конгресу адміністрація Тейлора його ігнорувала. До нього не звернулися навіть при розподілі посад в його рідному штаті Нью-Йорк.

Президентом Міллард Філлмор став несподівано для себе — після раптової смерті Тейлора 9 липня 1850 року. На відміну від свого попередника, Філлмор відразу підтримав ідею «Компромісу 1850», покликаного залагодити суперечку про поширення рабства в придбаних у 1848 році областях, і в середині вересня підписав потрібні закони.

Підтримував він і принцип « народного суверенітету народу», що надавав право виборцям в нових штатах самим приймати рішення про введення або заборону рабства. Він повністю поміняв кабінет міністрів, призначивши держсекретарем Деніела Вебстера, що мав великий зовнішньополітичний досвід. На думку Філлмора, акцент на зовнішній політиці міг відвернути від напруженого стану справ всередині країни.

Однак політичний рейтинг Філлмора падав. Довіра мешканців Півночі (в тому числі і висунула його партії вігів) було підірвано підписанням закону про втікачів рабів в рамках «Компромісу». У жителів півдня була своя причина не любити президента: вони горіли бажанням відібрати в іспанців родючу рабовласницьку Кубу, але Філлмор, побоюючись війни з Європою, рішуче блокував ці плани. Філлмора не врятувало навіть те, що завдяки його зусиллям було покладено початок торговельним зв'язкам Америки і Японії. На президентських виборах 1852 його кандидатура навіть не розглядалася.

До політичних розчарувань додалися особисті трагедії. Спочатку померла його дружина, потім єдина дочка. У 1855 році, будучи в Європі, Філлмор дізнався, що Американська партія, або Партія «незнаек» (Know-Nothing Party) висуває його кандидатом на пост президента. Він прийняв висування, але вибори програв.

Після цього Філлмор активно включився в регіональну політику Баффало і на початку громадянської війни створив там полк ветеранів, що займався військовими похоронами і робив допомогу у вербуванні новобранців. Філлмор став єдиним колишнім президентом, які служили в армії Союзу. Дослужився до звання майора.

Помер Міллард Філлмор 8 березня 1874 року в Буффало (штат Нью-Йорк).