Фердинанд Цепелін


Фердинанд Цепелін
Фердинанд Цепелін народився 8 липня 1838 року в Констанці (Баден).

У 1854 році він закінчив військову академію в Людвігсбурзі, у 1857 році став офіцером німецької армії. Під час Громадянської війни в Америці 1861-1865 років Цепеллін був військовим оглядачем. Потім брав участь в експедиції з вивчення ресурсів річки Міссісіпі і тоді ж у містечку Форт-Снеллінг (штат Міннесота) вперше піднявся в повітря на прив'язному аеростаті.

Після повернення до Німеччини брав участь в австро-прусській (1866) і франко-пруської (1870-1871) війнах, дослужився до чину бригадного генерала. У 1891 році вийшов у відставку і зайнявся розробкою і випробуваннями дирижаблів.

2 липня 1900 року відбулася перший успішний політ його апарату. Це був дирижабль жорсткої конструкції з металевим каркасом, обтягнутим тканиною; у відсіках всередині корпусу поміщалися балони з газом. У 1905 був побудований другий дирижабль («цепелін», як стали називати дирижаблі його конструкції), а до 1914 — 25 апаратів; 6 з них були призначені для перевезення пасажирів і пошти, решта купило військове відомство.

Військові дирижаблі Цепеліна застосовувалися в першій світовій війні 1914-1918.

Помер Фердинанд Цепелін в Шарлоттенбурге 8 березня 1917 року.

Найбільший дирижабль, названий «Граф Цепелін», був побудований в 1928 році вже після смерті конструктора. Обсяг цього гіганта склав 105 000 куб. м, довжина 236 м, найбільший діаметр 30,5 м, швидкість польоту 128 км / ч. На дирижаблі було п'ять моторів «Майбах» за 530 л.с. кожен. Він 11 разів перетнув Атлантику, а в 1929 році облетів навколо земної кулі, подолавши відстань 35 000 км за 301,5 льотних години.

Останній пасажирський дирижабль конструкції Цепеліна, «Гінденбург», був побудований в 1936 році і скоїв 63 польоту.