Костянтин Великий


Костянтин Великий
Флавій Валерій Аврелій Костянтин, майбутній імператор Костянтин Великий, народився 27 лютого 272 року (за однією з версій) в римській провінції Наісс, яка знаходилася на території сучасної Сербії. Батьком Костянтина став Констанцій I Хлор, згодом проголошений правителем однієї з областей римської імперії, а матір'ю — його співмешканка Олена, що відбувалася з простої сім'ї. Констанцій був людиною м'яким, скромним і при цьому відрізнявся терпимістю до християн, християнкою була і Олена.

Після смерті батька в 306 році війська проголосили Костянтина правителем. У цей час імперія перебувала під владою одразу чотирьох володарів, які фактично розорили країну. Майже десять років йшла громадянська війна між правителями областей. Завдяки своїй репутації і результатами правління Констанція, а також повазі громадян і армії, Костянтину вдалося вийти переможцем у цій боротьбі. Після перемоги над Ліцинієм в 323 році він став єдиним повновладним правителем Римської держави.

Імператор продовжив реформи по централізації розпадається імперії, розпочаті попередниками. Однак його ім'я в історії міцно пов'язано з тим, що в його правління відбулася ідеологічна революція: християнство було визнано пануючим віросповіданням і за надзвичайно короткий термін — усього кілька десятиліть — з релігії переслідуваної перетворилося на релігію державну.

Потрібно нагадати, що з кінця 3 століття в Римській імперії йшли жорстокі гоніння на християн. Імператор Діоклетіан вважав, що нова віра завдає шкоди ідеї централізації держави. Пішли спочатку соціальні репресії, а потім і масові катування і страти християн. Це віросповідання було офіційно заборонено, священики вбиті, храми зруйновані.

Однак через півстоліття імператор Костянтин, почасти під впливом своєї матері-християнки Олени, змінив ситуацію. У 313 році він прийняв Міланський едикт, який затвердив віротерпимість на території імперії. Потім пішли закони, які звільняли християнські громади від податків і громадських повинностей, тобто, по суті, ставили їх у привілейоване становище. Вважається, що таким чином імператор Костянтин закріплював християнство як державну релігію багатоконфесійного Риму.

Крім того, Костянтину належала ініціатива знаменитого Нікейського собору, який, засудивши єресь Арія, здатну розколоти спільноту християн, прийняв «Символ віри» — основоположний догмат формується релігії.

У 330 році Костянтин переніс столицю в місто Візантію, більш зручний з точки зору управління імперією. Місто отримало назву Новий Рим, проте вже за життя імператора його стали називати Константинополем. Сьогодні він відомий як Стамбул.

Сам імператор Костянтин більшу частину життя залишався язичником і прийняв хрещення лише перед самою смертю. Це сталося в Аквіріонском палаці в Нікомедії, де правитель і помер 21 травня 337 року.

Історія присвоїла йому ім'я Великого, а церква за великі заслуги іменує його рівноапостольним . У православ'ї день його пам'яті — 3 червня.