Роберт Фултон


Роберт Фултон
Роберт Фултон народився 14 листопада 1765 в американському місті Маленька Британія, в сім'ї фермерів. З раннього дитинства хлопчик цікавився виготовленням зброї, феєрверків, любив креслити і малювати. Паровими двигунами захопився в 12 років і вже підлітком виготовив свою першу човен з колісним рушієм.

Після школи Роберт переїхав до Філадельфії і влаштувався спочатку помічником ювеліра, а потім креслярем. У 21 рік Фултон їде в Англію, щоб вивчати там архітектуру.

Перший креслення пароплава був створений їм і представлений на розгляд уряду Англії в 1793 році. У 1800 році винахідник створює у Франції першу модель підводного човна «Наутілус».

Також продовжує працювати над застосуванням парових двигунів у суднобудівництві. І ось через три роки, в 1803 році, на річці Сена Фултон випробував перший пароплав.

Ще кілька років пішло на вдосконалення моделі, за цей час Фултон повертається в Америку. Тут по річці Гудзон в кінці літа 1807 здійснив своє перше плавання пароплав Фултона «Пароплав Північної Річки».

В наші дні за цим пароплавом закріпилася назва «Клермонт». Насправді так називалася садиба партнера винахідника, яку пароплав відвідав першою.

Після отримання патенту на судно Фултон зайнявся їх виготовленням і проектуванням військових моделей, наприклад 44-гарматного пароплава «Фултон Перший».

У 1813 році винахідник отримав ексклюзивне право на споруду пароплавів в Росії, але не встиг ним скористатися, і контракт перейшов Чарльзу Берду. Крім пароплавів Фултон займався проектуванням чавунних мостів. Наприклад, на основі його проекту був побудований Зелений міст в Санкт-Петербурзі.

Роберт Фултон помер 24 лютого 1815 року в Нью-Йорку.