У Хоу


У Хоу
У Хоу народилася 17 лютого 625 року. У віці 13-ти років вона потрапила в гарем всемогутнього імператора Тайцзуна в якості молодшої наложниці. У 649 році Тайцзун помер. У Хоу, за звичаєм того часу, була відправлена ??черницею в буддійську обитель.

Живучи в монастирі У, тим не менш, не переривала зв'язку із сином Тайцзуна і його спадкоємцем, імператором Гаоцзуном. Гаоцзун відвіз її з монастиря в свій гарем. Три наступних роки вона різними підступами позбулася всіх суперниць, включаючи дружину імператора. А в 655 році У стала імператрицею і принесла Гаоцзуну чотирьох синів і дочку.

Соратники Тайцзуна і вища аристократія були ображені піднесенням простолюдинки. Але в підкилимної боротьби імператриці не було рівних, вона зуміла знову здобути перемогу. До 660 році всі її недоброзичливці були віддалені від двору.

Протягом наступних 23-х років вона фактично правила країною, оскільки Гаоцзун з кожним роком слабшав душею і тілом. Вона сама відбирала воєначальників, які вели війни на Корейському півострові. У цей період колосально зросла вплив в країні буддизму.

При найменшій підозрі У нещадно розправлялася з непокірними, вселяючи придворним побожний трепет. Після смерті чоловіка в 683 році імператриця передала престол старшому синові Чжунцзуну. Але вже через місяць заслала його разом з дружиною, оскільки він у справах був безпорадний і занадто покірний своїй молодій дружині. У Хоу звела на престол другого сина, Жуйцзуна, який протягом шести років залишався слухняною маріонеткою в її руках.

У 690 році У Хоу офіційно прийняла титул імператриці У Цзетянь. Роки її правління переривають династію Тан і складають час династії Чжоу.

У 698 році імператриця повернула із заслання свого старшого сина Чжунцзуна і вказала на нього як на свого наступника — майбутнього імператора. В останні роки життя У Хоу страждала старечим сластолюбством, наблизивши до себе і зробивши коханцями двох братів сумнівної репутації з сімейства Чжан, на яких цілком покладалася, не дивлячись на застереження своїх придворних. Це її і згубила.

Взимку 705 року група змовників з числа вищих сановників заволоділи імператорським палацом, стратили Чжана, а У Хоу відправили в заміський маєток, де вона і померла 16 грудня 705 року. Імператором був проголошений Чжунцзун.