Чарльз Рассел


Чарльз Рассел
Чарльз Тейз Рассел народився у Пітсбурзі 16 лютого 1852 року в протестантській родині. Батьки зробили вплив на його інтерес до релігії. У молодості Чарльз займався місіонерською діяльністю. Незабаром він розчарувався в християнстві, з його муками грішників у пеклі. Він шукав близькі своїм світовідчуттям ідеї в інших релігіях, але не знаходив їх.

Тоді він сформулював своє тлумачення Святого Письма. Спочатку це дійсно були лише власні думки щодо головної книги для всіх християн — Біблії. На його думку, душа людини не є безсмертною, отже, не може бути ніякої загробного життя. Після смерті людини чекає повне забуття.

Він вважав, що людей очікує друге пришестя Христа, в результаті якого всі померлі воскреснуть. Грішники будуть потім остаточно знищені, а праведники будуть жити на землі, як в раю, вічно.

З 1879 року Рассел став видавати журнал під назвою «Вартова башта», який виходив двічі на місяць. Він також заснував релігійне суспільство Дослідників Біблії і був його першим президентом.

Рассел став проповідувати свої погляди, знаходячи підтвердження своїм словам у Біблії. Він побував за кордоном, в Палестині і Росії.

Чарльз Рассел помер у Нью-Йорку 31 жовтня 1916 року. Все своє майно він заповів видавництву журналу «Вартова башта».

Після смерті Рассела президентом Товариства Вартової башти став Джозеф Рутерфорд, і організація отримала всесвітню популярність як «Свідки Єгови».