Джеймс Кук


Джеймс Кук
Джеймс Кук народився в Мартоне (Йоркшир) 27 жовтня 1728 року. Тринадцятирічним підлітком він найнявся юнгою на вугільне судно. Проплававши кілька років, дослужився до шкіпера і поступив на службу в Королівський флот. У 1762-1767 роках брав участь у гідрографічних дослідженнях на північноамериканських річках Квебек, Св.Лаврентія, поблизу острова Ньюфаундленд, півострова Лабрадор.

У 1768 році Лондонське Королівське товариство вирішило направити в Тихий океан астрономічну експедицію. Після довгих суперечок начальником експедиції був призначений лейтенант Королівського флоту Джеймс Кук. Експедиційне плавання тривало три роки (1768-1771). Астрономічні спостереження здійснювалися з острова Таїті і пройшли успішно.

Крім астрономічних завдань, Кук відкрив і наніс на карту Великий Бар'єрний риф, східне узбережжя Австралії, визначив острівне положення Нової Зеландії. Кук спростував твердження про те, що Нова Зеландія є північним краєм Південного материка, і припустив, що материк цей розташований в безпосередній близькості до Південного полюса і покритий льодом.

Результати кругосвітнього плавання Кука викликали запеклі дебати в Адміралтействі і Королівському товаристві. Пристрасті заспокоїлися лише після того, як король Георг III підписав рескрипт про підготовку морської експедиції на пошуки таємничого Південного материка. Підготовку експедиції було вирішено знову доручити Куку. У листопаді 1771 Кук отримав чин командира Королівського флоту і був призначений начальником експедиції. У загальній складності в плавання під початком Кука вийшло близько двохсот чоловік.

Друге кругосвітнє плавання Кука (1772-1775) стало визначною подією в історії географічних відкриттів і досліджень першої половини XVIII століття. Експедиція проробила величезну роботу по уточненню карт Океанії і островів південної Атлантики, вивченню їх геології, флори і фауни.

Через рік після повернення до Англії Кук знову очолив експедицію до північно-західного узбережжя Америки. Цієї експедиції судилося стати останньою в житті мореплавця: при відвідуванні Гаваїв він 14 лютого 1779 був убитий в сутичці з острів'янами.