Олександр Бенуа


Олександр Бенуа. Портрет пензля Леона Бакста
Олександр Миколайович Бенуа народився 3 травня 1870 року в сім'ї відомого архітектора. Ріс в атмосфері шанування мистецтва, проте художньої освіти не отримав. Навчався він на юридичному факультеті Петербурзького університету, самостійно вивчав історію мистецтва і займався малюванням і живописом.

Автопортрет. (1896, папір, туш, перо) Робив він це настільки грунтовно, що зумів написати главу про російською мистецтві для третього тому «Історії живопису в XIX столітті» Р. Мутер, що вийшов в 1894 році. Про нього відразу заговорили як про талановитого мистецтвознавця.

У 1897 році за враженнями від поїздок до Франції він створив першу серйозну роботу — серію акварелей «Останні прогулянки Людовика XIV», — показавши себе в ній самобутнім художником.

Неодноразові поїздки в Італію і Францію і копіювання там художніх скарбів, вивчення творів Сен-Симона, літератури Заходу 17-19 століть, інтерес до старовинної гравюрі з'явилися фундаментом його художньої освіти.

Парад за Павла I (1907) У 1893 році Бенуа виступив як пейзажист, створивши акварелі околиць Петербурга. У 1897-1898 роках він пише аквареллю і гуашшю серію пейзажних картин Версальських парків, відтворивши в них дух і атмосферу старовини.

До кінця 19-початку 20 століття Бенуа знову повертається до пейзажів Петергофа, Оранієнбаума, Павловська. Він прославляє красу і велич архітектури 18 століття. Природа цікавить художника головним чином в її зв'язку з історією.
Петергоф. Великий каскад (1901-1917)
Працював він і як історик мистецтва. Після революції 1917 року Бенуа брав діяльну участь у роботі всіляких організацій, пов'язаних головним чином з охороною пам'яток мистецтва та старовини, а з 1918 року зайнявся ще й музейною справою — став завідувати Картинній галереєю Ермітажу, ілюстрував твори Пушкіна.

У творчості Бенуа-художника рішуче переважала історія. Також приймав він участь в оформленні «Російських сезонів» Дягілєва в Парижі, створював декорації до балетів і драматичних спектаклів.

З 1926 року жив у Парижі, де і помер 9 лютого 1960 року.