Вільям Гаррісон


Вільям Генрі Гаррісон
Вільям Генрі Гаррісон народився 9 лютого 1773 року в окрузі Чарльз Сіті (штат Віргінія, США). Походив він з родини віргінського плантатора, який брав активну участь у політиці, а один час (у 1781-1784 роках) навіть був губернатором свого штату і поставив свій підпис під Декларацією незалежності 1776 року.

Сам Гаррісон прославився тим , що займав президентський пост всього 32 дні, 12 годин і 30 хвилин. За цей час він не зробив нічого видатного для Америки, зате встиг зіпсувати відносини з висунула його партією вігів, яка сподівалася, що президент дозволить їй здійснювати керівництво країною.

До того як оселитися в Білому домі, Гаррісон, будучи губернатором Індіани (на той момент вона не була штатом), постійно з'ясовував територіальні питання з індіанцями, скуповуючи у них землі. В результаті вождь місцевого племені Текумсе виступив проти губернатора. У 1811 році Гаррісон ціною великих втрат розгромив індіанців у битві при Тіппекано, але ті — за активної участі британців — продовжували чинити опір колоністам.

Гаррисону довелося брати участь у війні з Великобританією. У 1812 році в бою на річці Темзі на території Канади його загони розгромили противника, принісши йому славу національного героя. Цей факт надалі допоміг Гаррисону виграти президентські вибори.

У боротьбі за крісло президента Гаррісон вперше в історії Америки розгорнув справжню передвиборчу кампанію: з вечірками, плакатами і поливкою брудом інших кандидатів, — довівши на досвіді, що така тактика працює. Його інавгураційна промова тривала 1 годину 45 хвилин (рекорд досі не побитий), що в результаті призвело до трагедії.

День був на рідкість холодний, але Гаррісон, який вирішив показати виборцям, що він так само сильний, як і в часи війни з британцями, не надів ні рукавичок, ні шарфа ... Незабаром він захворів і 4 квітня 1841 — рівно через місяць після інавгурації — помер у Вашингтоні.