Хайрем Максим


Хайрем Стівенс Максим
Станковий кулемет Максим, що носить ім'я свого винахідника, був одним з найпопулярніших видів зброї в багатьох державах і є родоначальником всього автоматичної зброї. В Росію показовий зразок кулемета 45-го калібру був привезений в 1887 році. 8 березня 1888 року в ході полігонних випробувань з нього стріляв імператор Олександр III.

Хайрем Стівенс Максим народився в місті Мангервілле (США) 5 лютого 1840 року. Здобувши початкову освіту, став майстром-інструментальником на заводах в різних містах США: Пітсбурзі, Бостоні, Нью-Йорку. У цей час Максим придумує різні агрегати: машину для добування світильного газу, живлення парових котлів водою.

У 1877 році Максим з'явився одним із засновників електроосвітлювальної компанії, а на виставці в Парижі в 1881 році представляв динамо-машини і лампи розжарювання. Він навіть сперечався з Томасом Едісоном з приводу патентів на лампи розжарювання.

У 1881 році Максим поїхав в Англію і з 1883 року розпочав діяльність по розробці автоматичної зброї: спочатку сконструював автоматичну гвинтівку, потім — автоматичну гармату і, нарешті, станковий кулемет «Максим» в 1884 році.

Кулемет «Максим» зразка 1894 (Фото: wikipedia.org) Запросивши в компаньйони англійського фабриканта Норденфельда, він у 1888 році заснував у Німеччині завод скорострільних гармат. Станковий кулемет, що отримав ім'я свого конструктора, став одним з найпопулярніших видів зброї у багатьох державах. Будучи вдосконаленим, він застосовувався до початку Другої світової війни, і навіть в роки цієї війни.

Сам конструктор в 1901 році королевою Вікторією був посвячений у лицарі. У цей період він захоплюється конструюванням літальних апаратів, винаходить прилад для лікування астми.

Хайрем Стівенс Максим помер у Великобританії 24 листопада 1916 року. Похований на Лондонському кладовищі Уест-Норвуд.