Конрад Хілтон


Конрад Ніколсон Хілтон
Конрад Ніколсон Хілтон народився 25 грудня 1887 року в місті Сан-Антоніо штату Нью-Мексико (США), в сім'ї керівника бакалійним магазином. Після закінчення коледжу в 1908 році він вступив до інституту, де отримав професію гірничого інженера. Повернувшись додому, Конрад допомагав батькові в магазині, а коли останнього вибрали депутатом, був його помічником.

З початком Першої світової війни Хілтон пішов добровольцем на фронт. Після демобілізації в 1918 році він почав самостійне життя. Заняття бізнесом стало основним його інтересом, і він створив банк, який незабаром прогорів. Хілтон робив ще кілька спроб створення банків, але безуспішно.

Випадково в 1919 році він приїхав в маленьке містечко Сіско (штат Техас), де зупинився в готелі «Mobley», більш напоминавшем нічліжку. Деякі спостереження підштовхнули Хілтона на думку зайнятися готельним бізнесом, і він купив цей готель. Вже протягом року Конрад змусив заробляти кожен метр свого готелю, збільшивши число спальних місць і розташувавши при вході скляні вітрини з необхідними дрібницями: газетами, журналами, бритвеними лезами, зубними щітками ...

Новий бізнес Хілтона пішов успішно. Всього через рік він придбав ще три готелі, а в 1925 році відбулося відкриття «Dallas Hilton» — першого власного готелю Конрада. Незабаром Хілтон став отримувати запрошення з усього Техасу на будівництво та управління готелями. Далі його стан вже росло з прогресією один готель в рік.

Імперія розширювалася, і Конраду навіть вдалося з мінімальними втратами пройти через Великий Криза 1930-х років. У цей період він навчився підтримувати свій бізнес в період економічної нестабільності, і незабаром готелі з його ім'ям можна було зустріти по всій країні. Він не тільки будував свої, але і поступово перекуповував готелі конкурентів.

У 1946 році була заснована корпорація «Hilton Hotels». Ця готельна мережа стала найбільшою на території США, а обороти корпорації виросли настільки, що в 1949 році Конрад зміг купити самий фешенебельний готель Нью-Йорка — «Waldorf-Astoria», здійснивши свою давню мрію. У тому ж році відкрився перший готель за межами Америки — в Пуерто-Ріко.

В результаті, до 1960-го років «Hilton Hotels» стала самою технологічною мережею готелів у всьому світі, що нараховує близько ста готелів по всьому світу, продовжуючи при цьому розвиватися, а сам Конрад — мультимільйонером. Сьогодні мережа «Hilton» налічує близько тисячі готелів у багатьох країнах світу.

У 1966 році, у віці 78 років, Конрад відійшов від управління корпорацією, передавши президентський пост синові Баррону, але до останнього дня залишався головою ради директорів. «На пенсії» він зайнявся благодійністю, а ще любив виступати перед студентами. Також він організував католицький фонд свого імені і забезпечував коледж готельного та ресторанного управління імені Хілтона в університеті Х'юстона.

Конрад залишив після себе не лише величезні статки, він вивів готельний бізнес на абсолютно новий щабель розвитку, а його починання нині стали світовими стандартами. Саме він першим ввів систему градації готелів по «зоряному» типу і поняття «стандартний набір послуг», єдиний по всіх готелях компанії, і він першим відкрив практику торгівлі в холах готелів речами першої необхідності, розробив систему знижок і багато іншого. Саме в мережі «Hilton» вперше з'явилися всі атрибути сучасного готелю — кондиціонер, бронювання по Інтернету, автоматичні замки в дверях номерів. Але головним нововведенням стало об'єднання готелів з казино.

«Мир у всьому світі через міжнародну торгівлю і подорожі» — корпоративний девіз готелів «Hilton» та особиста філософія їх засновника, а його автобіографія «Будьте моїм гостем» (1967) стала настільною книгою для готелів у багатьох країнах.

Конрад був тричі одружений. Його перша дружина — Мері Беррон, на якій він одружився в 1926 році, народила йому трьох синів — Ніколаса, Баррона і Еріка. Але в 1934 році шлюб розпався, і через 8 років Конрад одружився на актрисі За За Габор (Жа Жа Габор). Але вже в 1946 році він розлучився з цієї невтомної героїнею світських хронік без жалю. У цьому шлюбі народилася дочка Франческа. У 1976 році Конрад одружився з Марі Франциске Келлі.

Помер знаменитий готель, маестро готельного бізнесу, Конрад Хілтон 3 січня 1979 року в Далласі (США).