Теодор Вільям Річардс


Теодор Вільям Річардс
Теодор Вільям Річардс народився 31 січня 1868 року в Пенсільванії (США). Він був четвертим з шести дітей у сім'ї художника Уїльяма Т.Річардса і поетеси Анни Метлак. Літні місяці Річардс проводили в своєму будинку в Ньюпорті, де їх сусідом був професор хімії Гарвардського університету Дж.П.Кук-молодший. Кук пробудив у хлопчика інтерес до науки.

Поступово відразу на другий курс Хаверфорд-коледжу у віці 14 років, Річардс перевершував інших учнів у знанні хімії і астрономії. У 1885 році він краще за всіх з класу закінчив коледж і отримав ступінь бакалавра наук з хімії. Поступово тієї ж осені в Гарвардський університет, щоб займатися у Кука, він в 1886 році блискуче закінчив його з курсу хімії. В якості аспіранта Кука Річардс в 1888 році зайнявся вивченням зв'язку між атомними масами.

В першу чергу, Річардс став визначати атомні маси кисню і водню. Щоб підвищити точність вимірювання, він винайшов кілька нових приладів, включаючи апаратуру, запобігати забрудненню дослідних зразків вологою з атмосфери, калориметр, який не був схильний до дії невеликих температурних коливань, що викликаються досліджуваними речовинами, і нефелометр — пристрій, що дозволяє візуально визначати концентрацію або розміри часток у розчині.

Вивчення термодинамічних властивостей елементів при низьких температурах дозволило Річардсу в 1902 році зробити спостереження, які передбачили третій закон термодинаміки, відкритий три роки потому Нернстом.

Після того, як в 1888 році Річардс отримав ступінь доктора філософії в Гарвардському університеті, він отримав стипендію Паркера, що дозволила продовжити освіту в Німеччині. Після повернення в Гарвард Річардс став викладачем кількісного аналізу, в 1891 році — куратором, а в 1894 — асистент-професором Гарвардського університету.

З 1888 по 1923 роки Річардс точно визначив атомні маси 25 елементів. У 1915 році Річардсу була присуджена Нобелівська премія (за 1914) «за точне визначення атомних мас великого числа хімічних елементів».

Вчений помер 2 квітня 1928 року в Кембриджі.