Френсіс Дрейк


Френсіс Дрейк
Френсіс Дрейк народився поблизу Тавістока в Девонширі між 1540 і 1545 роками, точна дата невідома. Сім'я Дрейка була пов'язана родинними узами з багатим сімейством Гаукінса, тому після першого ж плавання через Атлантичний океан Дрейк отримав місце капітана судна в ескадрі Джона Гаукінса, яка займалася торгівлею невільниками і доставляла їх з Африки в іспанські колонії у Вест-Індії.

У 1567 році Дрейк взяв участь в морській експедиції Гаукінса в Вест-Індію, де англійці нападали на іспанські кораблі і колонії. Пізніше він зробив ряд самостійних піратських рейдів у Вест-Індію.

У 1577 році з ескадрою з п'яти суден Дрейк відплив з Плімута, обігнув Південну Америку через Магелланова протока і здійснив ряд успішних нападів на іспанські колонії тихоокеанського узбережжя Америки. При цьому він вперше обстежив західне узбережжя Північної Америки аж до 48 градуса північної широти. Потім Дрейк перетнув Тихий океан, пройшов повз Молуккських островів і в 1580 році повернувся в Плімут з ??величезною здобиччю, зробивши друге після експедиції Магеллана кругосвітнє плавання.

У 1587 році Дрейк раптовим нальотом на Кадіс знищив готувалися для нападу на Англію кораблі Непереможної армади. У 1588 році він фактично командував англійським флотом при розгромі іспанської Непереможної армади.

У 1595 році Дрейк вирушив у чергову піратську експедицію у Вест-Індію, під час якої і помер від лихоманки 28 січня 1596 біля берегів Портобело.