Уейн Гретцкі


Уейн Гретцкі
Уейн Гретцкі народився 26 січня 1961 року в Брантфорд (Онтаріо, Канада), в родині, яка до спорту не мала ніякого відношення. Але саме завдяки батькові, який зробив для нього перший хокейний коробку, Уейн став хокеїстом. Вже в п'ять років він грав за дитячу збірну свого міста і славився вмінням забивати шайби.

Гретцкі мріяв грати в НХЛ, і батьки всіляко заохочували ці мрії. Виступаючи за юніорів у хокейній лізі Онтаріо, в перший же сезон він закинув 70 шайб. Його команда практично завжди перемагала. Про Гретцкі як свого наступника заявив великий хокеїст — Горді Хоу. Одного разу Гретцкі вибрав собі запам'ятовується 99 номер і завжди виступав під ним.

Його мріяли роздобути все хокейні клуби НХЛ, але йому ще не було 18 років, і тому він грав в ВХА в команді «Індіанаполіс». У день повноліття він був проданий команді «Едмонтон Ойлерс». Після розвалу ВХА, він опинився в НХЛ, якій потрібна була нова зірка.

Виступаючи в НХЛ, Уейн кілька разів на рік поповнював свою скарбничку рекордів. Чималу роль у становленні його як зірки зіграла і реклама, яка оточила його певної аурою успішного гравця.

Чотири рази клуб, в якому грав Гретцкі, отримував Кубок Стенлі. У 1988 році волоський був проданий у відверто слабкий клуб США «Лос-Анджелес Кінгз». І господар клубу не прогадав — вже в перший сезон хокей в Каліфорнії склав конкуренцію баскетболу за популярністю, а потім почався тріумфальний хід хокею по всій країні. У 1993 році Гретцкі довів свою команду до кубка Стенлі.

У Національній хокейній лізі, де Гретцкі отримав прізвисько «Великий», він встановив 61 рекорд і неодноразово завойовував індивідуальні призи Ліги (включаючи 9 призів найціннішому гравцеві і 10 — кращому бомбардиру сезону). Був в числі 5 спортсменів, запаливши вогонь Олімпіади-2010 у Ванкувері. Увійшов до символічної збірної сторіччя «Centennial All-Star Team» Міжнародної федерації хокею з шайбою. У 2002 він був нагороджений Олімпійським орденом — вищою нагородою МОК.

У 1999 році Уейн Гретцкі завершив свою спортивну кар'єру. Після відходу зі спорту він займається бізнесом і суспільною діяльністю.