Біллі Кінг


Біллі Кінг
Біллі Джин Моффіт Кінг народилася 22 листопада 1943 року в Лонг-Біч, Каліфорнія, США. В юності Біллі Кінг захоплювалася спортом, але не тенісом, а бейсболом. Проте пізніше звернула увагу на теніс — і не дарма. У 1966 році Кінг вперше стає переможницею Уїмблдону і підтверджує цей титул потім ще 20 разів. Тенісистка відома як учасниця «битви підлог». Таку назву отримав матч 1973 року.

Тоді Кінг вдалося виграти змагання з Бобі Ріггс, який заявляв, що «жодна жінка не може його перемогти». Так Кінг стала основоположницею рівноправності в тенісі між чоловіками і жінками. З її ініціативи створено Всесвітню жіноча тенісна асоціація зі своїм календарем і призовими, не меншими ніж в чоловічому тенісі.

Після матчу з Бобі Ріггс, Кінг стала зразком для наслідування багатьох феміністок. Іншу революцію вона зробила в області тенісної моди. Спортсменка знехтувала клубними правилами і вийшла на корт не в спідничці, а в шортах.

Кінг є самим віковим професійним гравцем, який виграв одиночний турнір WTA — вона виграла турнір у Бірмінгемі в 1983 році у віці 39 років, 7 місяців, 23 днів.

У 1984 році вона пішла з професійних ігор, працювала тренером і спортивним коментатором.

Знаменита тенісистка входить до числа 100 найвпливовіших американців 20 сторіччя, нагороджена Президентською медаллю Свободи (вищим цивільним відзнакою в США) і прийнята в Міжнародний зал тенісної слави.

Сьогодні Біллі Кінг є співвласницею і президентом професійної тенісної ліги World Team Tennis, продовжує коментувати численні тенісні турніри, а також займається громадською діяльністю — вона активіст руху по боротьбі зі СНІДом: бере участь у різних заходах та акціях, у створенні спеціальної літератури, фільмів і роликів по боротьбі з «чумою XX століття».