Грейс Дарлінг


Грейс Дарлінг
Грейс Дарлінг народилася 24 листопада 1815 року в Бамбурга. Її юність пройшла на маяку Лонгстоун. Батько Грейс — Вільям Дарлінг — був хранителем маяка. Подорослішавши, вона стала допомагати батькові. Часто проводила ночі на маяку, вдивляючись у темну далечінь.

7 вересня 1838 Грейс як зазвичай чергувала на маяку. Саме в цей день на воду був спущений британський пароплав «Фортафшір», на судні було близько 60 чоловік. А в околицях маяка починався сильний шторм. Капітан «Фортафшіра» помилково направив судно до скелястих берегів в околицях маяка Лонгстоун. Грейс і її батько не змогли залишитися байдужими. Вони першими кинулися на допомогу потопаючим людям.

На маленькій рибальському човні дівчина вийшла у відкрите штормове море. Вона не змогла за раз врятувати багато людей, тому їй довелося кілька разів підпливати до «Фортафшіру». Сильний вітер і крижана вода серйозно утрудняли процес. Їй вдалося врятувати всіх пасажирів.

Протягом декількох днів Грейсі і її мати виходжували поранених. А після того як погода налагодилася, люди були доставлені в госпіталь.

Вчинок Грейс був оцінений британцями. Про дівчину почали писати в газетах, вона стала справжньою національною героїнею. На її честь навіть складалися вірші, а художники малювали її портрети. Дарлінг була вручена солідна грошова премія, а Королівське товариство порятунку нагородило їх золотими медалями і подарувало срібний чайник.

На початку 1842 Грейс відправилася відвідати свою сестру в Бамбурга, але в дорозі серйозно застудилася. 20 жовтня 1842 Грейс Дарлінг померла від пневмонії.

Подвиг відважної дівчини був оспіваний в поемі Вордсворта «Грейс Дарлінг». А маяк, на якому вона жила, був оголошений національним музеєм.