Альваро Менданья де Нейра



Альваро Менданья де Нейра народився в Сарагосі у 1541 році. У 1565 році Менданья приїхав в Перу, де працював на різних адміністративних посадах. У 1567 році його дядько — Лопе Гарсія де Кастро, тодішній віце-король Перу, призначив його главою експедиції для дослідження і підкорення незнані Південних Земель.

19 листопада 1567 два кораблі Менданья відплили з Кальяо. Після тривалої подорожі були відкриті Соломонові острови та досліджено основні з них. Експедиція Менданья також відкрила Тувалу і атол Уейк.

Два роки потому, повернувшись з експедиції, Менданья опублікував звіт про свої відкриття, в якому описував Соломонові острови як дуже багату країну. Але через війни, які вела в той час Іспанія, засоби для другої експедиції були отримані тільки в 1594 році: іспанський король Феліпе II наказав заснувати колонію на Соломонових островах і призначив Менданья губернатором Сан-Крістобаля.

21 липня 1595 Менданья досяг групи островів, які він назвав островами Маркіза де Мендоса, в честь віце-короля Перу, також був виявлений великий острів, Санта-Крус, на якому і була заснована іспанська колонія.

18 жовтня 1595 мореплавець помер, залишивши управління колонією своїй дружині.