Жозеф — Дезіре Мобуту


Зображення Мобуту на банкноті Конго
Жозеф-Дезіре Мобуту (Мобуту Сесе Секо Куку Нгбенду ва за Банга) народився в місті Лиса в бельгійському Конго. Дитиною його усиновив кухар бельгійських місіонерів, і Мобуту одержав можливість вчитися в місіонерській школі.

Мобуту одержав християнське католицьке освіту в Леопольдвіль. Сім років служив у збройних силах, після звільнення влаштувався на роботу журналістом в леопольдвільской щоденній газеті. В цей же час він познайомився з Патріса Лумумби і став членом визвольної організації Національне Рух Конго. Незабаром Мобуту був призначений главою військового відомства.

30 червня 1960 формується перше в історії уряд Демократичної Республіки Конго. Його очолює Лумумба. Президентом країни стає Жозеф Касавубу.

14 вересня того ж року боротьба за владу між Лумумби і Касавубу завершилася військовим переворотом на користь президента країни. Мобуту був активним учасником перевороту і залишився на своїй посаді.

Мобуту прийшов до влади в 1965 році після державного перевороту: він скинув колишнього президента Касавубу і сам оголосив себе президентом на наступні п'ять років. Всю владу Мобуту зосередив у своїх руках, він заборонив всі політичні партії, крім однієї, засновником і головою якої сам і був — Народний Рух Революції. Змінив він і назву країни — з Конго на Заїр (1971 рік).

Період правління Мобуту характеризується вкрай низьким рівнем життя заїрської населення, корупцією і клептократією.

У 1996-1997 році в країні піднялося повстання проти режиму Мобуту. Країна повернула собі колишню назву, а Мобуту втік до Марокко. Він помер від раку 7 вересня 1997 року.