Ернест Резерфорд


Ернест Резерфорд
Ернест Резерфорд народився 30 серпня 1871 року в Спрінг-Броуве (нині Брайтуотер) в Новій Зеландії. Закінчив Кентерберійський коледж і до 23 років отримав ступені бакалавра гуманітарних і природничих наук, магістра гуманітарних наук. А через рік був направлений на навчання в Кембріджському університеті в Англії, де він провів 3 роки як студент-дослідник під керівництвом Дж. Томсона, одного з провідних учених того часу.

У 1898 році Резерфорд став професором фізики Макгільского університету в Канаді, а в 1907 році повернувся до Англії, щоб очолити фізичний факультет Манчестерського університету. У 1919 році Резерфорд повернувся в Кембридж, на цей раз як директор Кавендішської лабораторії, і залишався на цій посаді до кінця життя.

У кожній з трьох областей науки, якими займався Резерфорд — радіоактивність, атомна і ядерна фізика, — він зробив фундаментальні відкриття, які заклали основи сучасного вчення про радіоактивність і теорії будови атома.

У 1899 році він відкрив Альфа-і Бета-випромінювання, і через рік ввів поняття періоду напіврозпаду. У 1903 році разом з Ф. Содді розробив теорію радіоактивного розпаду, яку обгрунтував експериментально, і встановив закон перетворень радіоактивних елементів. Довів, що Альфа-випромінювання — це потік позитивно заряджених частинок, а потім встановив закон розсіювання Альфа-частинок на атомах різних елементів (формула Резерфорда).

Ці експерименти привели його в 1911 році до створення нової моделі будови атома — планетарної. Незабаром Резерфорд висунув ідею про штучне перетворенні атомних ядер, яку в 1919 році першим підтвердив експериментально.

Резерфорд — лауреат Нобелівської премії з хімії (1908) за дослідження з перетворення елементів і хімії радіоактивних речовин, член багатьох академій наук і наукових товариств, член Лондонського королівського товариства і його президент у 1925-1930 роках.

Ернест створив велику школу фізиків, серед його учнів О.Ган, Г.Мозлі, Дж.Червік, Д.Хевеші. У нього вчилися відомі радянські фізики П.Капиці, Ю.Харітон та ін Нагороджений «Орденом за заслуги», медалями Румфорда і Коплі, в 1931 році став пером Англії, отримавши титул лорда Нельсона.

Ернест Резерфорд вважається найбільшим фізиком-експериментатором 20 століття. Він є центральною фігурою в пізнаннях в області радіоактивності, а також ученим, котрий поклав початок ядерній фізиці. Крім свого величезного теоретичного значення його відкриття отримали широкий спектр застосування: ядерна зброя, атомні електростанції, радіоактивні дослідження і т.д.

Помер Ернест Резерфорд 19 жовтня 1937 року в Кембриджі, не доживши всього декількох років до відкриття ділення урану німецькими фізиками О.Ганом і Л.Майтнером. Був похований у Вестмінстерському абатстві неподалік від могил И.Ньютона і Ч.Дарвіна.