Роуленд Хілл


Роуленд Хілл
Для більшості людства Роуленд Хілл — батько поштової марки. В Англії сера Роуленд Хілла називають «містер листоноша».

Роуленд Хілл народився 3 грудня 1795 в багатодітній сім'ї майстра-сталевара. У 12 років він уже захоплювався астрономією, математикою, навігацією. Така різнобічність збереглася у нього на все життя.

Роуленд Хілл винайшов маятникову систему для годинників, удосконалив паровий двигун, змоделював систему підземних пневматичних труб для прискорення пересилання письмових повідомлень, створив власну модель ротапринта. Він проводив експерименти з порохом, вивчав явища, що відбуваються в сильно стислому газі, працював над створенням техніки для будівництва доріг.

Разом з одним з п'яти братів він написав кілька книг з різних аспектів освіти; заснував загальноосвітню школу з лабораторіями, бібліотекою, гімнастичним залом і плавальним басейном. Школа користувалася величезною популярністю. Вчитися в неї приїжджали навіть діти з інших країн.

У 1837 році Роуленд Хілл опублікував свій проект «Реформа поштового відомства, її значення і здійсненність». У своїй роботі він пропонував уніфікувати поштові збори по всій країні, ввести попередню оплату пересилки за допомогою «маленьких шматочків паперу, достатніх для того, щоб на них поставити поштовий штемпель, і покритих з одного боку клеєм, що дає можливість після зволоження приліпити їх до листа» .

Зусиллями Хілла, 1 травня 1840 були випущені поштові марки, що увійшли в історію під назвою «Чорний пенні» (на марці був зображений профіль королеви Вікторії). Їм був організований спеціальний конкурс проектів першої поштової марки і конвертів. У підсумку на конкурс було представлено в загальній складності 2700 пропозицій, а переміг проект Чарлза і Фредеріка Хітів і Генрі Коула.

Поштова реформа і введення марок сприяли зростанню поштового повідомлення в Англії, полегшенню обробки поштових відправлень та спрощенню розрахунку оплати за них. Завдяки успіху реформи Роуленд Хілл був прийнятий на поштову службу, ставши в 1854 році генеральним секретарем англійського почтмейстерства.

За надані Хіллом послуги він був нагороджений у 1860 році орденом Бані. Він також став членом Королівського товариства і був удостоєний почесного ступеня Оксфордського університету.

Сер Роуленд Хілл помер в Хемпстеді (Лондон) 27 серпня 1879 і був похований в Вестмінстерському абатстві.