Пліній Старший


Гай Пліній Секунд
Пліній Старший — римський письменник-ерудит, автор «Природної історії». Старшим він називається на відміну від свого племінника, Плінія Молодшого. Пліній був чоловік незвичайного працьовитості. Не було такого місця, яке б він вважав незручним для вчених занять; не було такого часу, яким би він не скористався для того, щоб читати і робити нотатки. Він читав, або йому читали в дорозі, в лазні, за обідом, після обіду, причому забирає час і у сну, наскільки це було можливо, так як він вважав за втрачений всякий годину, не присвячений розумових занять. Читалися всякі книги, навіть і погані, так як, на думку Плінія Старшого, немає настільки дурний книги, з якої не можна було б витягти небудь користі.

Гай Пліній Секунд народився в 23 році нашої ери в Комо, квітучої римської колонії у Верхній Італії (по-тодішньому — Цизальпінської Галлії). В юності він ревно служив у кінноті, беручи участь у різних походах, в тому числі, проти хавкою — німецького народу, що жив біля Північного моря між ріками Емсом і Ельбою і описаного ним у його книзі «Природна історія».

Побував він і на Дунаї, і в Бельгії, де тоді був прокуратором римський вершник Корнелій Тацит, батько чи дядько знаменитого історика. Тривале перебування у заальпійськими країнах дало йому можливість зібрати про них чимало відомостей і написати великий твір про війни римлян з германцями, що послужило головним джерелом Тациту для його «Німеччини». Згодом він був прокуратором в Нарбонской Галлії і в Іспанії. Близькість його до Веспасіана, з сином якого, Титом, він разом служив у Німеччині, висунула його на один з найважливіших постів державної служби: він був призначений начальником мізенского флоту.

Під час перебування Плінія Старшого в цій посаді відбулося відоме виверження Везувію. 24 серпня 79 року, щоб краще спостерігати грізне явище природи, Пліній старший підійшов на судні занадто близько до місця катастрофи і в Стабіл вже на суші впав жертвою своєї допитливості і прагнення допомогти людям, отруївшись сірчаними випарами. Подробиці цієї події викладені його племінником, Плінієм Молодшим, в довгому листі до Тацит.