Іштван I Святий


Пам'ятник Іштвану I
Іштван I Святий (Стефан I, Іштван Великий) з'явився на світ в 970 — 975 роках, відомостей про точну дату не збереглося. Він народився в родині правителя угорців, князя Гейзи, з династії Арпадів. В юності носив язичницьке ім'я — Вайк, що в перекладі означає «герой», однак при хрещенні отримав ім'я Стефан (в угорській транскрипції — Іштван).

За право панувати над угорцями боролися кілька претендентів. Іштван був підтриманий Папою Римським, і коронований легатом Сильвестра II. Тим самим світська влада була зміцнена духовним авторитетом, а в Угорщині з'явився свій король. Це сильно підняло дипломатичний авторитет країни на міжнародній арені.

Роль Іштвана Великого, або Іштвана Святого, в історії Угорщини настільки ж велика, як роль Карла Великого в становленні Франції або Володимира Красне Сонечко — в історії Русі. Після коронації Іштван доклав всіх зусиль для централізації країни, замінив племінне поділ адміністративними округами, провів успішні економічні реформи. Іштван скасував в угорців рабовласництво і провів кодифікацію законодавства.

У 1030 році німецькі лицарі спробували вторгнутися до Угорщини, але армія Іштвана успішно відбила напад.

Іштван Святий помер 15 серпня 1038 року. За активне поширення християнства на угорських землях він був після смерті канонізований католицькою церквою і визнаний святим покровителем Угорщини. День Святого Іштвана, що святкується в Угорщині 20 серпня, є головним державним святом країни.