Вільям Стенлі Джевонс



Головну проблему економічної науки Джевонс бачив у вивченні споживання, основним законом якого вважав закон спадної корисності. Він одним з перших спробував застосувати математичні засоби до економічного аналізу.

Вільям Стенлі Джевонс народився 1 вересня 1835 року в Ліверпулі (Великобританія). Він навчався в Лондонському університетському коледжі, де вивчав хімію і металургію, але у зв'язку з важким матеріальним становищем сім'ї не зміг закінчити освіту. У 19 років він покидає Англію і поступає на службу пробірника на Австралійський монетний двір у Сіднеї. Його службові обов'язки залишали достатньо часу для вивчення метеорології, проблем залізничного транспорту, економічної науки, збору статистичного матеріалу і серйозного захоплення фотографією.

В Австралії Джевонс провів п'ять років, після чого повернувся в Лондон для завершення університетської освіти. Однак цього разу він вибрав економіку. У 1862 році Джевонс вперше представляє в Британську асоціацію дві свої роботи — короткі тези «Про загальної математичної теорії політичної економії». У них він стисло викладає основний зміст майбутньої «Теорії політичної економії». Роботи особливого успіху не мали. Набагато більшу популярність принесли йому роботи з практичних питань, присвячені ціною золота (1863 рік) і «вугільному питання» (1865 рік).

З 1863 по 1876 роки Джевонс викладав в Манчестері, а з 1876 по 1880 роки — у Лондонському університетському коледжі. У 1871 і 1874 роках відповідно виходять у світ його найзнаменитіші книги: «Теорія політичної економії» та «Принципи науки — трактат про логіку і науковий метод».

У передмові до «Теорії політичної економії» Джевонс формулює свою знамениту тезу — «Наша наука повинна бути математичної хоча б тому, що має справу з кількостями». Хоча економічні залежності можна описати і словами, але математичну мову більш точний і легше сприймається. Свою теорію Джевонс характеризує як «механіку корисності та власного інтересу».

Вільям Стенлі Джевонс помер 13 серпня 1882 року в віці 46 років в Гастінгсі (Великобританія).