Герман Мелвілл


Герман Мелвілл. Робота Дж.О.Ітона
Герман Мелвілл народився 1 серпня 1819 року в Нью-Йорку. Після закінчення школи він працював у банку, на фермі, на хутряний фабриці, вчителем у школі.

У 1839 році він влаштувався на корабель «Святий Лаврентій», який ходив між Нью-Йорком і Ліверпулем, а через деякий час — на китобійне судно; жив в долині людожерів Тайпеї, бував на Гавайях. Подорожі стали для Мелвілла звичною справою.

В Америку Герман повернувся в 1844 році. Свої пригоди він описав у книгах «Тайпеї», «Ому», «Білий бушлат» та інших.

У 1847 році Мелвілл одружився, і разом з родиною він оселився на фермі недалеко від Пітсфілда з наміром почати життя вільного фермера. Тут він продовжив займатися творчістю, і в 1851 році вийшов з друку його найзнаменитіший роман «Мобі Дік», що розповідає про захоплюючу гонитві за білим китом, яке уособлює титанічну боротьбу Добра і Зла.

Це твір наповнений замальовками з життя китобоїв, барвистими описами океану і його мешканців, психологічними моментами і характеристиками. Роман являє собою поєднання пригод, мелодрами і філософії.

У 1856-1857 роках Мелвілл їздив по Європі і Святій Землі, після чого читав лекції про скульптурі, подорожах і Південних морях. У 1860 році він здійснив кругосвітнє плавання — своє останнє морське плавання.

У 1863 році він повернувся в Нью-Йорк, продовжив писати прозу і вірші, серед яких популярність здобули збірки віршів «Батальні сцени, або Війна з різних точок зору»,«Джон Марр та інші матроси»і роман«Біллі Бадд, фор-Марсовому матрос».

Герман Мелвілл помер у Нью-Йорку 28 вересня 1891 року.