Володимир Хреститель


Картина І.Еггінка "Великий князь Володимир обирає релігію "
Володимир Святославич, відомий тим, що в його правління відбулося Хрещення Русі, народився близько 960 року. Відомий також як Володимир Святий, Володимир Хреститель (в церковній історії) і Володимир Красне Сонечко (в билинах).

Став новгородським князем у 970 році, захопив київський престол у 978 році. У 988 вибрав християнство як державну релігію Київської Русі. У хрещенні отримав християнське ім'я Василь.

Початок його правління відзначено спробою навести порядок у язичницькому пантеоні. Він розумів, що релігія — це інструмент політики. Прийшовши до влади після вигнання Ярополка, Володимир першою справою спорудив ідолів, що представляли собою пантеон язичницьких богів, і ввів людські жертвоприношення. Але незабаром усвідомив, що язичництво державним цілям не відповідає, і пристосувати його до них не представляється можливим.

Постало питання про вибір нової релігії. Іудаїзм був відкинутий як малоефективний варіант, який не допоміг його носіям зберегти свої ж землі. До католицтва, підкорятися владі папи, великий князь годував особливу неприязнь, йому хотілося бути господарем у власній країні. Володимир схилявся до ісламу, який вітав війни проти іновірців і дозволяв багатоженство, але заборона на спиртні напої та свинину виявився непереборною перешкодою.

Єдиним варіантом залишалося православ'я. По-перше, князь отримував статус богообраного правителя, по-друге, це дозволяло зблизитися з Візантією, в ту пору вважалася самою освіченої країною. Прийнявши рішення, Володимир хрестився і взяв собі в дружини візантійську царівну.

Правління Володимира тісно пов'язане з поширенням грамотності на Русі. Вчителями виступали болгари, такі як Костянтин і Мефодій. Але незабаром з'явилися і свої майстри слова — письменники і вчені, такі як Митрополит Іларіон.

В кінці життя Володимир збирався змінити закон про престолонаслідування і заповідати все своєму улюбленому синові Борису. Старші сини тут же повстали проти батька. Святополка Володимир уклав в темницю і готувався до війни з Ярославом в той момент, коли раптово захворів і помер (15) 28 липня 1015 року.

Прославлений у лику святих як рівноапостольний; день пам'яті в російській православ'ї святкується (15) 28 липня. З 2010 року цей день святкується в Росії як нова пам'ятна дата — День Хрещення Русі.