Катерина Буданова


Катерина Василівна Буданова
Катерина Василівна Буданова народилася в селі Коноплянка Смоленської області 7 грудня 1916 року. Після закінчення школи Катя поїхала до Москви, де працювала на заводі і вчилася в аероклубі, після закінчення якого працювала льотчиком-інструктором.

З початком Великої Вітчизняної війни Буданова була спрямована в Саратов переучуватися на Як-1, а після завершення навчання — в жіночий авіаполк, який прикривав Саратов. У вересні 1942 року Катерина була спрямована в 437 авіаційний винищувальний полк, який воював під Сталінградом. Тут вона провела чимало успішних бових вильотів і повітряних боїв. В цьому полку Буданова познайомилася з Лідією Литвяк. Вони стали кращими подругами і надалі завжди служили разом.

Катерина Буданова була першою жінкою-пілотом, яка була призначена у групу «вільних мисливців». На рахунку Буданова 11 збитих особисто нею літаків, у тому числі літак-розвідник «Фокке-Вульф» Fw 189, який вважався найважчим здобиччю. Серед жінок-винищувачів з нею могла зрівнятися тільки її бойова подруга Ліля Литвяк.

Висока, худорлява Буданова носила чоловічий стрижку і в льотній формі мало відрізнялася від хлопця. Характер у неї був жвавий та завзятий. Розповідаючи про свої подвиги, Катерина Буданова стверджувала, що в бою їй було зовсім не страшно. Переслідування супротивника розпалювало в ній такий азарт, що льотчиця забувала, про те, що її саму можуть збити.

У день пілоти виробляли по 5-6 бойових вильотів. Майже кожен з них закінчувався боєм. Але найважче було чекати цього вильоту. Готовність № 1 припускала чекати команди про виліт у всій екіпіровці навіть у спеку і постійно бути напоготові. Буданова ніколи ні на що не скаржилася, не потребувала поблажках і працювала нарівні з кращими асами.

Вона не раз здобувала перемогу в умовах нерівного бою. Німецькі літаки самі по собі були досконаліші наших, і їх ставало все більше і більше. В одній з таких нерівних сутичок вона й загинула.

Повертаючись з завдання по прикриттю штурмовиків 19 липня 1943 року, Буданова була атакована трьома ворожими літаками Me-109. Їй вдалося збити один з винищувачів, але і її машина сильно постраждала. Їй вдалося посадити літак в поле. Підоспілі місцеві жителі витягли її з кабіни, але було вже пізно, Катерина Буданова померла від отриманих поранень.