Чарльз Роллс


Чарльз Роллс і Генрі Ройс (Rolls- Royce Motor Cars Ltd)
Чарльз Стюарт Роллс — молодший з чотирьох дітей багатого домовласника, полковника Джона Роллса, барона Лангатока — народився в Лондоні 27 серпня 1877 року.

Він здобув освіту в найпрестижніших британських навчальних закладах — Ітоні, Трініті-коледжі і Кембриджському університеті. Він був дуже захоплений досягненнями технічного прогресу: автомобілями та літальними апаратами, що було цілком нормальними захопленнями для юнака із забезпеченої сім'ї. Чарльз Роллс постійно брав участь в гонках на самих різноманітних і за сучасними мірками нерідко немислимих машинах. Розігнавши автомобіль до 30 миль на годину, він поставив перший національний рекорд швидкості.

Незабаром йому потрібні були додаткові гроші на фінансування його дорогих захоплень, і він відкрив компанію з продажу автомобілів. На жаль, майже всі машини, якими йому доводилося торгувати, були імпортними. Як аристократа і патріота його ця ситуація зовсім не влаштовувала. Все змінилося, коли він познайомився з Генрі Ройсом, талановитим інженером-конструктором. Так з'явився легендарний Роллс-Ройс.

Однак головною пристрастю Чарльза залишалися гонки. У виборі засобу пересування він не обмежувався автомобілями, він став ще й одним з перших повітроплавців. Його подвигом на славу своєї країни став знаменитий переліт через Ла-Манш. До того часу через Ла-Манш вже перелітали і не один раз, але лише в одну сторону. Роллс здійснює переліт через Ла-Манш і назад без посадки всього за 90 хвилин. За це він удостоївся особистої уваги августійших осіб та медалі від королівського аероклубу.

Але Роллс завжди було мало досягнутого, це його і згубило. Трохи більше місяця тому він брав участь у змаганні на точність приземлення на біпланах. За два дні до того він встановив на машину нові рулі і не спромігся все перевірити перед вильотом. Його біплан розвалився в повітрі і разом з пілотом звалився на землю 12 липня 1910 року. Роллс став першим британцем, загиблим в авіакатастрофі.