Жан Пікар


Жан Пікар
Жан Пікар народився 21 липня 1620 року у Ла-Флеш, Анжу. Про біографії цього астронома майже нічого не відомо. Можливо, в молоді роки він закінчив семінарію і прийняв духовний сан. Зате повністю збереглися відомості про його наукових дослідженнях.

Пікар удосконалив сучасні йому інструменти та методи спостереження за небесними тілами, підвищив їх точність. Одним з його досягнень був мікрометр з рухомими нитками. Цей інструмент дозволив виміряти кутові діаметри Сонця, Місяця і планет.

Він же вперше використовував своєрідний приціл з телескопа з перехрещеними у фокусі нитками в кутомірних інструментах. Це дозволило йому з дуже високою точністю виміряти довжину земного меридіана і, як наслідок, обчислити радіус Землі.

Креслення астрономічних приладів, якими користувався Пікар Обчислена Пікаром довжина одного градуса меридіана всього на 30 метрів відрізняється від тієї, що використовують зараз. Саме Пікар вперше висловив ідею, що Земля не куляста, а трохи сплюснута на полюсах.

Пікар співпрацював з багатьма вченими, включаючи прославленого Гюйгенса і навіть свого головного суперника Джованні Кассіні, з яким він вів в Парижі спостереження планети Марс з метою визначення сонячного паралакса. Дослідження небесних світил заводили його набагато далі геодезії, якою він займався більшу частину часу.

Зокрема він досліджував явище аберації світла (тобто удаваного зсуву спостережуваного об'єкта через властивості самого світла і переміщення спостерігача), а також спостерігав явища фосфоресценції різних речовин. Його дослідження привели надалі до розвитку спектрометрії.

У 1670-х роках Пікар брав участь у розкопках обсерваторії Тихо Браге (Ураніборг) в Данії, заснував астрономічний щорічник «Connaissance des temps», був упорядником і редактором його перших 4 томів. Він був членом Паризької Академії наук.

Помер Жан Пікар 12 липня 1682 року у Парижі.

На честь вченого названо орбітальна обсерваторія, яка спостерігає за сонцем.