Емма Гамільтон


Емма Гамільтон
Емма Гамільтон народилася 26 квітня 1765 в провінції Чешир, в дуже бідній сім'ї. Коли помер батько, вона ще підлітком переїхала з матір'ю до Лондона.

Тут її побачив великосвітський шалапут Чарльз Гревіль, і вражений її красою, відвіз в свій маєток разом з матір'ю. Коли він заплутався у боргах, не роздумуючи, продав її в рахунок погашення цих боргів свого дядька лорду Вільяму Гамільтону, що був у той час англійським послом в Неаполітанському королівстві.

Лорд Вільям Гамільтон, тонкий цінитель мистецтва, і до Еммі ставився як до прекрасного твору і хотів довести цей твір до досконалості. Він найняв їй вчителів співу, музики, іноземних мов, навчав світським манерам. Відкрита, імпульсивна і добра, Емма легко завойовувала любов оточуючих — від слуг до великосвітських осіб. Вона навіть стала близькою подругою неаполітанської королеви Марії Кароліни. «Така жінка після деякої шліфовки може бути хорошою дружиною для дипломата», — вирішив лорд Гамільтон і одружився на Еммі. Тепер перед нею відкрилися всі салони Неаполя.

І раптом вся ця безтурботна життя звалилася — вона зустріла адмірала Гораціо Нельсона. Він з'явився в Неаполі як герой після перемоги над Наполеоном на Нілі. Це була справжня любов з обох сторін — самовіддана, віддана, не вважається з думкою світла. Через свого статусу адмірал Нельсон не міг офіційно розлучитися з дружиною. А Емма не вирішувалася кинути свого постарілого і вже майже безпорадного чоловіка.

Під час знаменитого Трафальгарська битва Нельсон був смертельно поранений. З його загибеллю життя Емми змінилася. Племінник Гамільтона Чарльз Гревіль, колишній коханий Емми, вигнав Емму з лондонського будинку. Королева відмовила їй в пенсії, заповіданої їй Гамільтоном.

За борги Емма попала в тюрму і вийшла з неї все з кількома фунтами в кишені. Їй довелося бігти до Франції, так як погрожував повторний арешт. Тут вона змінювала житло на все більш найгірше, поки не опинилася на горищі.

15 січня 1815 Емма Гамільтон померла в Кале.

На згадку про улюбленого адмірала проводити Емму в останню путь прийшли всі офіцери і капітани англійських суден, що стоять на рейді в Кале.