Жозеф — Мішель Монгольф'є


Жозеф-Мішель Монгольф'є
Жозеф-Мішель Монгольф'є, старший з двох братів Монгольф'є, народився 26 серпня 1740 року у невеликому французькому містечку Анноні. Саме йому разом з молодшим братом Жак-Етьєном належало прокласти людству дорогу в небо.

Батько сімейства Монгольф'є володів невеликою паперовою фабрикою і тому зміг дати своїм дітям гарну освіту. Жозеф з дитинства вирізнявся допитливістю і тягою до знань. Особливо його захоплювали точні науки — математика, фізика та хімія. З особливим інтересом він ставив найпростіші фізичні досліди, намагаючись осягнути суть відбувалися при цьому процесів. З часом до нього приєднався і молодший брат.

Думка наповнити кулю гарячим повітрям прийшла Жозефу, а наштовхнув його на цю ідею дим, що піднімається над багаттям. Ідея вдалася — перший же невеликий паперовий мішок, наповнений гарячим димом, кинувся вгору. Незабаром жителі Анноні стали свідками підйому над паперовою фабрикою полотняного кулі діаметром близько 12 метрів. Сенсаційний політ тривав близько 10 хвилин, протягом цього часу куля злетів на висоту близько 2 км і пролетів трохи більше 2 тисяч метрів.

До наступного польоту кулю був вдосконалений, а під ним була закріплена легка кошик з вербових лозин. Брати припускали ризикнути і злетіти, але паризькі вчені їх відрадили. Для початку вирішили відправити в політ тварин. 19 вересня 1783 року на великій галявині перед Версальським палацом на очах величезної юрби народу куля, під яким в кошику сиділи баран, качка і півень, злетів у небо. Вперше живі істоти піднялися до хмар. Політ пройшов успішно, і пасажири повітряної кулі живими і здоровими повернулися на землю.

Незабаром перший підйом на кулі здійснили Етьєн Монгольф'є і Пілатр де Розьє (правда, куля був прив'язаний довгою мотузкою до землі). А вже 21 листопада 1783 відбувся перший справжній політ людей на повітряній кулі. Шлях в небо був остаточно відкрито.

Жозеф-Мішель Монгольф'є продовжував експериментувати і на наступний рік запропонував проект першого парашута. В роки французької революції він переїхав у Париж, працював адміністратором Консерваторії мистецтв і ремесел, був членом дорадчого бюро по мистецтвам і мануфактур.

Помер Жозеф-Мішель Монгольф'є 26 червня 1810 року в Балларюк-ле-Бене (Франція). Ім'я творця першої повітряної кулі назавжди залишиться в історії повітроплавання.