Вальтер Нернст


Вальтер Нернст
Вальтер Фрідріх Герман Нернст народився 25 червня 1864 року в Брізене, містечку Східної Пруссії (сьогодні — Вомбжезьно, Польща). У 1883 році він з відзнакою закінчив гімназію в Грауденце і на протязі 4 років навчався в університетах Цюріха, Берліна, Граца і Вюрцбурга. У 1887 році, успішно захистивши дисертацію, Нернст став асистентом В.Оствальд в Лейпцігському університеті.

У 1890 році він зайняв посаду приват-доцента, а через рік і професора Геттінгенського університету, при якому в 1896 році заснував Фізико-хімічний інститут. Потім у 1902-1933 роках Вальтер був професором Берлінського університету, при якому одночасно в 1905-1922 роках очолював Інститут хімії, а в 1924 році став директором Інституту фізики Берлінського ж університету.

Наукові роботи Нернста були присвячені головним чином електрохімії, термодинаміки та фізичної хімії. Вважаючи себе фізиком, які займаються хімією, він визначив новий предмет фізичної хімії як «перетин двох наук, досі певною мірою незалежних один від одного» і зробив безліч наукових відкриттів.

У 1889 році він відкрив фундаментальний закон, відомий як рівняння Нернста, і завдяки якому вже в 25 років завоював всесвітнє визнання. Через два роки, займаючись вивченням речовин, які при розчиненні в рідинах не змішуються один з одним, Нернст встановив свій закон їх розподілу як функцію концентрації, який мав важливе значення для медицини і біології. У 1904 році він розробив дифузійну теорію кінетики гетерогенних хімічних реакцій, яка довгий час була загальновизнаною.

Важливе місце в дослідженнях Нернста мали його роботи в області низьких температур. У 1905 році він сформулював свою «теплову теорему», яку також називають третім початком термодинаміки, а в 1912 році, виходячи з даної теореми, обгрунтував недосяжність абсолютного нуля.

Також вчений відкрив одне з гальвано-і термомагнітних явищ («явище Нернста»), дав фізико-хімічну основу для промислового отримання азотної кислоти, спільно з Ф.Ліндеманом вивів формулу для теплоємності твердого тіла («формула Нернста — Ліндемана»), створив метод визначення діелектричної проникності провідників за допомогою містка Уітстона, розробив теорію електролітичного розчинення металів ...

У роки Першої світової війни Нернст служив в автомобільному дивізіоні, а також працював над створенням хімічної зброї, яку вважав найбільш гуманним і здатним припинити військове протистояння. Після війни він повернувся до наукової діяльності в свою лабораторію в Берліні і в 1920-і роки займався вивченням космологічних проблем, фотохімією і хімічною кінетикою.

Вальтер був не тільки відомим теоретиком, також йому належить і ряд винаходів, серед яких — свинцевий акумулятор, електричний джерело випромінювання «лампа Нернста», електричне піаніно. Ще він був прекрасним лектором і організатором. Нернст заснував Німецьке електрохімічне товариство та Інститут кайзера Вільгельма.

З приходом до влади Адольфа Гітлера в 1933 році, Нернст активно виступав проти антисемітизму, незабаром вийшов у відставку і оселився в своєму будинку в Лузатіі, в місті Мускау.

Вальтер — автор безлічі книг і статей. Найбільш значний його праця — підручник фізичної хімії «Теоретична хімія», який витримав 15 перевидань, був перекладений на багато мов і служив більше трьох десятиліть.

Нернст був членом Берлінської академії наук, Лондонського королівського товариства і багатьох інших іноземних Академій наук, у тому числі він був почесним членом Академії наук СРСР і членом-кореспондентом РАН. У 1920 році вчений був удостоєний Нобелівської премії з хімії в визнання його робіт з термохімії.

Крім науки Нернст дуже любив літературу і театр, особливо він схилявся перед творіннями Шекспіра. Вальтер був одружений з 1892 року на Еммі Лохмейер. У них було два сини і дочка.

Помер Вальтер Нернст 18 листопада 1941 року в Мускау (Німеччина). Він помер від серцевого нападу в своєму будинку в Лузатіі.