Віллем Баренц


Віллем Баренц помер в дорозі і був похований в море
Віллем Баренц народився близько 1550 року (точних даних немає) на фризькою острові Терсхеллінг. Ніяких відомостей про сім'ю і дитячих роках Баренца не збереглося.

Відомо лише, що вже досить зрілою людиною він перебрався в Амстердам, де поступив учнем в Навігацкой-картографічну майстерню Планція, а потім разом з наставником здійснив плавання в Іспанію та Італію, під час якого вони склали атлас Середземного моря. Після цього походу Віллем отримав диплом штурмана, який сьогодні можна побачити в Морському музеї Амстердама.

Слава Віллема Баренца, найхоробрішого з голландців і «шкіпера епохи», як часто відгукуються про нього на батьківщині, ніяк не відповідають тому Мізерні запаси відомостей, які є про нього. Навчався картографії та морської справи, служив шкіпером, був безстрашний і завзятий до впертості.

У 1594 році його вчитель Планцій спорядив «експедицію своєї мрії» для пошуку великого Північно-Східного проходу в Китай. За задумом автора проекту, три кораблі повинні були відправитися по морю, нині відомому як Карське, в різних напрямках, відшукуючи вільний від льоду шлях. Експедиція була важкою і повною позбавлень, і повернулися дослідники з небагатими трофеями — шкурою білого ведмедя і трьома моржевими іклами.

У наступному році експедицію вирішили повторити, але і вона не завершилася успіхом — мандрівники дісталися до протоки занадто пізно, і він майже повністю був перекритий льодом.

16 травня 1596 стартувала третя і остання експедиція Баренца з пошуку північного шляху до Азії. Йому вдалося відкрити Ведмежий острів (архіпелаг Шпіцберген). Експедиція Баренца, обігнувши Нову Землю, досягла Карського моря. Побоюючись загибелі серед льодів, експедиція висадилася на берег і влаштувала зимівлю. Взимку 1597 під час зимівлі Баренц занедужав цингою.

Хоча до початку червня 1597 Карське море звільнилося від льоду, бухта, де стояв корабель, як і раніше була в льодах. Зимівники не стали чекати звільнення корабля, щоб не втрачати днів короткого літа, і 14 червня 1597 зробили відчайдушну спробу дістатися до Кольського півострова на 2-х шлюпках. Експедиція досягла півострова, але Баренц цього не побачив — він помер в дорозі 20 червня 1597 року.