Софія Ковалевська



Софія Василівна Ковалевська народилася 15 січня 1850 року в Москві. Існує легенда, що коли в маєтку батьків Софії ремонтували будинок, на дитячу кімнату шпалер не вистачило. І одну зі стін обклеїли листками з підручника математики. Дівчинка годинами вдивлялася в загадкові значки, намагаючись зрозуміти окремі фрази. Вони так врізалися в пам'ять, що багато років опісля викладач математики дивувався, як швидко вона засвоювала складні формули.

... Одного вечора в будинок математика Вейєрштрасса в Берліні боязко постукала молоденька жінка. Вона попросила знаменитого вченого давати їй уроки математики. Бажаючи скоріше звільнитися від відвідувачки, Вейерштрасс задав їй декілька важких завдань. У сутінках він навіть не розглянув її як слід. Через тиждень вона знову прийшла і принесла розв'язані задачі. Старий вчений був покірний її розумом, скромністю, чарівністю. Софія Ковалевська — це була вона — стала його улюбленою ученицею.

Ковалевська закінчила Геттінгенського університету в Німеччині і отримала диплом. Вона мріяла працювати в Росії. Але якщо жінка не могла там навіть вчитися в університеті, то про читання лекцій не могло бути й мови. Софію Василівну це дуже засмучувало. І коли в 1883 році вона отримала запрошення з Швеції читати лекції з математики в Стокгольмському університеті, то з радістю погодилася. Через два місяці вона вже вивчила шведську мову і незабаром читала лекції по-шведськи.

Ковалевська стала першою російською жінкою-професором. Про її математичних роботах знав весь освічений світ. Прославилася Софія Василівна і як письменниця. Чудові її «Спогади дитинства».

Померла Ковалевська 10 лютого 1891 року в Швеції від запалення легенів, в самому розквіті творчого життя. У Стокгольмі їй споруджено пам'ятник на кошти, зібрані російськими жінками.