Джеймс Нокс Полк


Джеймс Нокс Полк
Джеймс Нокс Полк народився 2 листопада 1795 в окрузі Мекленбург (штат Північна Кароліна, США) і був старшим з 10 дітей. У 11 років він разом з родиною переїхав до Теннессі. Закінчивши в 1818 році університет Північної Кароліни і пропрацювавши два роки адвокатом, Полк в 1820 році почав свою юридичну практику.

У політику він прийшов в 1819 році, обійнявши посаду секретаря в сенаті штату. Був переконаним прихильником Ендрю Джексона і демократичної партії. Його виступи вражали красномовством, за що Полиця стали називати «Наполеоном імпровізації». Незважаючи на молодість, він став лідером реформістів, виступав проти банків і земельних спекулянтів.

У 1824 році Полк на 14 років зайняв місце в Конгресі. У 1829 році, після перемоги Джексона на президентських виборах, почав виступати в ролі представника адміністрації з питань вдосконалення внутрішніх транспортних шляхів, зниження тарифів на імпорт та банківської політики. У 1835 році, ставши спікером палати, очолив фракцію демократів.

З 1839 по 1841 рік Джеймс Нокс Полк займав посаду губернатора Теннесі. Вперше він висувався в президенти в 1840 році, але невдало. Друга спроба — в 1844 році — привела до перемоги, хоча на той момент Полк не володів великою популярністю і багатьом представлявся «темною конячкою». У свої 49 років він став наймолодшим на той момент президентом Сполучених Штатів.

Президентський термін Полиця ознаменувався найбільшими територіальними придбаннями США з часів покупки Луїзіани: у Мексики були відвойовані Нью-Мексико і Каліфорнію, Англія була змушена поступитися Орегон. США отримали вихід до другого океану і стали великою тихоокеанської державою.

При полк відкрилися Смітсонівський інститут і Морська академія, була споруджена пам'ятна стела Вашингтону, прийнята діяла до 1903 система державного казначейства і випущені перші поштові марки США.

Робота президентом сильно підірвала здоров'я Полиця, через що він відхилив пропозицію демократів вдруге висунути його кандидатуру на цей пост. Залишивши Білий дім, Джеймс Нокс Полк повернувся в Нешвілл (штат Теннессі), де кілька місяців потому, 15 червня 1849 року, помер у віці 53 років.

У статусі екс-президента Полк знаходився всього 103 дні. Історики називають його одним із самих діяльних і видатних президентів 19 століття.