Софія Литовська


Софія Вітовтовна на весіллі сина зриває золотий пояс з сина Юрія Дмитровича
Княгиня Софія Литовська належала до числа небагатьох російських жінок-правительок допетрівською Русі, які брали активну участь у державних справах. Своєю діяльністю вона значно піднесла становище жінки в російській землі. Історики зображають її розумною, гордої і енергійною жінкою з твердим характером.

Софія Вітовтовна Литовська народилася в 1371 році в Литві. Вона була дочкою Вітовта Кейстутовича, згодом великого князя литовського. Про її дитинство відомостей практично не збереглося, але відомо, що Софія була по-європейськи освічена і завдяки батькові отримала великий політичний досвід.

З Василем, сином Дмитра Донського, Софія познайомилася в Луцьку, коли той втік з ординського полону. Вітовт, якого Дмитро попросив допомогти визволити сина з Орди, поставив умовою одруження його на своїй дочці. Їх заручини відбулися в 1385 році.

Після смерті батька, коли Василь став великим князем Московським, з благословення митрополита і за порадою своєї матері, він послав до Литви бояр за нареченою. У грудні 1390 Софія прибула до Москви, де була зустрінута з великою пошаною. Незабаром відбулося її вінчання з Василем. Софія стала великою княгинею Московської. За час шлюбу у неї народилося 5 синів (але все, крім Василя Васильовича, померли) і 4 дочки.

Крім сім'ї Софія активно займалася і господарськими справами, а також була хорошою помічницею чоловікові в справах держави. Вона мала великі земельні багатства і вміло ними розпоряджалася. Не забувала вона і про батьків і неодноразово їздила до них погостювати. Велике князівство Литовське тоді було сильно, і з ним все вважалися. Розуміючи силу свого тестя, Василь на смертному одрі «доручив» свою дружину і сина-спадкоємця опіці Вітовта.

Після смерті чоловіка в 1425 році Софія, ставши опікункою 10-річного сина, почала ще активніше вникати в державні справи і самостійно керувати князівством. Тим більше, що за заповітом чоловіка вона отримала досить великі і багаті волості, приносили їй значний дохід, і якими вона розпоряджалася по своєму особистому волі.

Також Софія доклала чимало зусиль для утвердження на московському престолі свого сина Василя II Васильовича. За допомогою митрополита Фотія в 1428 році вона змусила брата чоловіка — Звенигородського князя Юрія (колишнього в той час старшим серед можливих претендентів на велике князювання) визнати Василя. Опорою їй був батько. Жоден з російських князів не наважувався тоді піти всупереч волі Софії, так як боявся рішучих дій з боку Литви.

Так велика княгиня Софія, при малолітстві сина — спадкоємця престолу, правила московським князівством в перебігу декількох років. Але в 1430 році помер Вітовт, і негайно ж почалася тяганина між 16-річним Василем II і його дядьком, Юрієм Дмитровичем, який знову висунув претензії на великокнязівський стіл. Софії вдалося залучити на свій бік більшість бояр, і спір, який вирішувалося в Орді, був виграний на користь Василя.

Софія продовжила вести самостійну політику, активно і рішуче боролася з князями-недругами. У 1433 році вона влаштувала весілля сина з княжною Марією Ярославни, онукою Володимира Хороброго, на якій стався відомий в історії випадок із золотим поясом. Так, під час весілля Софії донесли, що син Юрія Дмитровича з'явився на весілля в золотом поясі, прикрашеному коштовностями, а цей пояс, нібито, завжди належав московському князівському дому та був колись вкрадений. Велика княжна прилюдно зірвала цей пояс, загостривши й без того складні відносини між звенигородским і московським князівськими будинками.

Ця історія і послужила найближчим приводом до страшної міжусобній війні, коли Юрій Дмитрович, відмовившись присягти Василю, зібрав війська і насильно позбавив племінника великого князювання, «великодушно» давши йому в спадок Коломну. Тоді довелося і Софії покинути Москву. Почалася довга війна, в ході якої Софія пережила і поневіряння, і жахи московських пожеж (1438 і 1444 років), і неодноразові захоплення в полон ...

Після подій 1446, коли Василь II був полонений і засліплений, Софію розлучили з сином і заслали в Каргополь. Лише під тиском вищих церковних властей її відпустили, і вона змогла дістатися до Троїце-Сергієвої обителі, де знову зустрілася з сином.

Після смерті Юрія Дмитровича, Василь II все ж зумів повернути собі великокнязівський стіл і уклав з двоюрідними братами мирний договір. Тоді і Софія повернулася до Москви і ще активніше взялася брати участь у справах князівства. Один із яскравих подій цих років — коли у 1451 році 80-річна Софія разом з митрополитом Іоною брала участь в організації оборони столиці від нападу татар. У той час як Василь перебував на Волзі, вона зібрала народне ополчення, яке успішно відбило напад на Москву.

Брала участь Софія та у створенні церков і монастирів. Незадовго до смерті вона купила село Воробйова (на Воробйових горах), яке саме завдяки їй стало вважатися «палацової резиденцією». Взагалі після її смерті залишилася велика кількість багатих волостей (більше 50), які вона заповіла своєму синові, невістці і онукам.

Постригшись перед смертю в черниці і прийнявши у чернецтві ім'я Євфросинія, Софія Вітовтовна Литовська померла 15 червня 1453 в Москві, була похована в усипальниці російських княгинь Вознесенського монастиря. З 1929 року останки великої княгині знаходяться в Архангельському соборі.