Іван Кожедуб


Іван Микитович Кожедуб
Радянський військовий діяч, повітряний боєць і командир, офіцер, беззавітно відданий своїй справі, Кожедуб — один з найбільш талановитих радянських льотчиків-винищувачів. Маршал авіації, тричі Герой Радянського Союзу, він нагороджений 2 орденами Леніна, 7 орденами Червоного Прапора та іншими орденами і медалями, як Росії, так і інших країн.

Іван Микитович Кожедуб народився 8 червня 1920 року в Україні в селі Ображіївка (нині — Сумська область). Після закінчення школи в 1934 році він вступив до хіміко-технологічний технікум у місті Шостка. Тоді ж Іван захопився авіацією, займаючись у Шосткинському аероклубі, куди прийшов у 1938 році. Тут він зробив свій перший політ, закінчив курси стрибків з парашутом і льотні курси, відлітають на літаках ПО-2 і У-2.

У 1940 році Кожедуб був призваний в Червону Армію і незабаром визначений на навчання в Чугуївське військове авіаційне училище. Як один з кращих курсантів, після закінчення курсу в 1941 році Іван був залишений в училищі на посаді інструктора.

З початком Великої Вітчизняної війни разом з авіашколи сержант Кожедуб був евакуйований до Середньої Азії. У цей період він наполегливо вивчав питання тактики і опису повітряних боїв. Восени 1942 року, після численних рапортів з проханням відправити його на фронт, Кожедуб був відряджений в 240-й винищувальний авіаційний полк.

Свій перший бойовий виліт він зробив у березні 1943 року, але невдало — його літак Ла -5 отримав пошкодження в бою. Бойовий рахунок Кожедуб відкрив в 1943 році на Курській дузі, збивши німецький «Юнкерс-87». Бойову майстерність льотчика постійно вдосконалювалося, а кількість збитих літаків супротивника збільшувалося буквально з кожним днем.

У серпні 1944 року Кожедуб був призначений заступником командира 176-го Гвардійського авіаполку, який був переозброєний на нові винищувачі Ла-7. Кожедубу дістався літак з бортовим номером «27», на якому він воював до кінця війни, а зараз ця машина є прикрасою монинской музею авіації.

За всю війну Іван Микитович жодного разу не був збитий. Він умів миттєво орієнтуватися в будь бойової ситуації та віртуозно володів машиною. За роки війни Кожедуб здійснив 330 бойових вильотів, у 120 повітряних боях особисто збив 64 літаки противника. За високу військову майстерність, особисту мужність і відвагу він був тричі нагороджений «Золотою Зіркою» Героя Радянського Союзу.

Після війни гвардії майор продовжив службу у ВПС, в 1949 році закінчив Червонопрапорну Військово-повітряну академію, а в 1956 році — Академію Генштабу. У той же час він залишався чинним пілотом-винищувачем, освоюючи реактивні МіГи-15. Під час війни в Кореї (1951-1952) Кожедуб командував там дивізією, льотчики якої здобули 216 повітряних перемог. Кожедуб не тільки здійснював оперативне керівництво дивізією, але й брав активну участь в організації та підготовці ВПС КНР.

З 1958 року він обіймав посаду Першого заступника командуючого ВПС Ленінградського, а потім Московського військових округів. Частини, якими керував Кожедуб, завжди відрізнялися високою підготовкою та низьким рівнем аварійності. З льотної роботи він пішов у 1970 році і в подальші роки служив в центральному апараті ВПС і в Групі генеральних інспекторів Міністерства Оборони. У 1985 році Кожедубу було присвоєно вище військове звання Маршал авіації.

Весь цей час Кожедуб також вів велику громадську роботу. Він був депутатом Верховної Ради СРСР, членом Президії ЦК ДТСААФ, головою або президентом десятків різних товариств, комітетів та федерацій, багато виступав, проводив зустрічі, давав інтерв'ю ... Він автор книг «Служу Батьківщині», «Вірність Вітчизні» та інших.

Помер талановитий льотчик Іван Микитович Кожедуб 8 серпня 1991 року в Москві від серцевого нападу, був похований на Новодівичому кладовищі.

На батьківщині льотчика встановлено бронзовий бюст Героя, а також пам'ятний знак на місці будинку, в якому він народився, в містах Суми та Київ — пам'ятники. У місті Шостка було відкрито музей І.М. Кожедуба. Його ім'ям названі Харківський університет ВВС, Шосткинський хіміко-технологічний коледж, вулиці і парки в містах Росії і України.