О'Генрі


О'Генрі — Вільям Сідні Портер < / span>
О'Генрі (Уїльям Сідні Портер) народився 11 вересня 1862 року в Грінсборо (Півн. Кароліна), в сім'ї лікаря. Вільям рано втратив матір. У 17 років він став працювати в місцевій аптеці, отримавши диплом фармацевта. Через три роки виїхав до Техасу, пробував різні професії — працював на ранчо, служив у земельному управлінні, касиром і рахівником у банку.

Перші літературні спроби Вільяма відносяться до початку 1880-х років. У 1894 році Портер починає видавати в Остіні гумористичний тижневик «Роллінг Стоун», майже цілком заповнюючи його власними нарисами, жартами, віршами та малюнками. Через рік журнал закрився, одночасно Портер був звільнений з банку і притягнутий до суду в зв'язку з нестачею, хоча вона і була відшкодована його рідними.

Звільнений під заставу, Вільям оселився в Х'юстоні, де в газеті «Дейлі пост» почалася його професійна журналістська та літературна діяльність. Отримавши виклик до суду, вирішив сховатися, але через півроку повернувся додому через хворобу дружини, був заарештований і засуджений до 5 років в'язниці за звинуваченням у розтраті. 1898-1901 роки він провів у в'язниці штату Огайо, де працював аптекарем при тюремній лікарні, а в години нічних чергувань писав оповідання, які нелегальним шляхом надсилалися в журнали. Тоді ж виник і псевдонім.

Тюремні роки можна вважати періодом формування письменницької індивідуальності О'Генрі. Після дострокового звільнення він переселяється в Нью-Йорк. Тут налагоджуються його зв'язки з найбільшими газетами і журналами, виходять перші книги, О'Генрі стає одним з найпопулярніших американських авторів.

Всі етапи строкатою і драматичної долі письменника знайшли переломлення в сюжетах його новел. Неповторний майстер блискуче побудованої, «закругленою» фабули, з її характерною «подвійний» розв'язкою (перша — помилкова, друга — несподівана), створив безліч виразних «образів-масок».

Його спадщина включає більше 280 оповідань, скетчів, гуморесок. За життя автора вийшло близько 10 збірок — «Чотири мільйони», «Палаючий світильник», «Серце Заходу», «Голос міста», «Шляхетний шахрай», «Шляхи долі» та інші, — приблизно стільки ж і після смерті письменника.

Помер О'Генрі (Уїльям Сідні Портер) 5 червня 1910 року в Нью-Йорку.

Незважаючи на неоднозначне ставлення критиків до творчості письменника, читацька любов до нього незмінна: О'Генрі як і раніше займає міцне місце серед постійно перечитую авторів в багатьох країнах.