Сергій Уточкін


Сергій Уточкін
Мабуть, лише самі знамениті артисти були настільки ж відомі, як цей веселий вогненно-рудий чоловік, відважний і по-лицарськи благородний — улюбленець усієї Одеси.

Сергій Ісайович Уточкін народився 12 липня 1876 року в Одесі, в купецькій сім'ї. Батьки рано померли, і Сергій з братом виховувався в різних сім'ях на гроші, залишені батьками.

Сергій виріс чудовим плавцем і яхтсменом, фехтувальником і боксером, ковзанярем і бігуном, але особливо прославився як велосипедний гонщик. Протягом 17 років не сходив він з треку і здобув незліченну безліч перемог в Росії і за кордоном. З велосипеда Уточкін пересів на автомобіль, брав участь в автоперегонах, ставив рекорди швидкості.

Потім Сергій захопився повітроплаванням. Зі своїм повітряним кулею він відправився в Єгипет і літав над древніми пірамідами і пустелею Сахарою. Коли народилася авіація, Уточкін тільки й думав про те, як навчитися літати на крилатою машині. Він став другим російським пілотом. З тих пір почалася у нього нова і дуже напружене життя.

Йому не раз доводилося переживати смертельно небезпечні хвилини. Але фатальна аварія сталася в липні 1911 року під час перельоту Петербург — Москва. Це був перший в Росії дальній і вкрай важкий переліт. У ньому взяли участь дев'ять авіаторів, але долетів лише один — Олександр Васильєв. Уточкін зазнав аварії і дивом залишився живий. Каліцтва, отримані ним, виявилися серйозними: переломи ноги, руки, ключиці, важкі удари грудної клітки і голови.

Все це позначилося на його здоров'ї. У 1913 році по Петербургу пішли чутки про ознаки божевілля у прославленого пілота. Після одного з нападів його доставили до психіатричної лікарні св. Миколая Чудотворця на Мойці. Одужував Уточкін повільно. Тільки восени 1913 року він вийшов з лікарні, але до кінця так і не зміг оговтатися. Останні роки життя він прожив у Петербурзі, де його не залишали нужда, безгрошів'я, хвороби.

Помер Сергій Ісайович Уточкін від запалення легенів 13 січня 1916 року, в тієї самої психіатричної лікарні, забутий усіма. Йому йшов всього сороковий рік.

Похований на Нікольському цвинтарі Олександро-Невської лаври, неподалік від могил інших російських авіаторів, загиблих в авіакатастрофах.