Саллі Райд


Саллі Райд (Фото: http:/ / ru.wikipedia.org)
«Перша американська жінка-астронавт, Саллі була національною героїнею і важливим прикладом для наслідування. Вона надихнула кілька поколінь молодих дівчат на прагнення до зірок і згодом невпинно старалася допомогти їм, домагаючись більшої уваги в школах до природничих наук та математики. Життя Саллі показує, що наші можливості безмежні, і я не сумніваюся, що її спадщина продовжить жити»
Президент США Барак Обама


Саллі Крістен Райд (Sally Kristen Ride) народилася 26 травня 1951 року в Лос-Анжелесі (штат Каліфорнія, США), в сім'ї з норвезькими корінням. Її молодша сестра Карен Райд (Karen Ride), стала пресвітеріанським священиком.

Саллі вчилася в середній школі Портола і школі для дівчаток Уестлейк в Лос-Анджелесі. Вона активно цікавилася науковими дисциплінами, займалася тенісом і входила в національний список юних спортсменів.

Після школи Райд вчилася в коледжі Суортмор в Пенсільванії і Стенфордському Університеті, закінчивши його зі ступенем бакалавра з англійської мови та фізики. Пізніше Саллі Райд захистила магістерську і докторську ступені з фізики в Стенфорді в області астрофізики і фізики лазера на вільних електронах.

Райд була однією з 8000 чоловік, які відгукнулися на оголошення NASA про набір претендентів для космічної програми. Вперше в космічний політ Райд відправилася в 1983 році, у віці 32-х років, у складі експедиції «Челленджер STS-7». Вона стала третьою в історії жінкою, що побувала за межами земної атмосфери. До неї в космос літали радянські космонавти Валентина Терешкова і Світлана Савицька. Другий політ відбувся в 1984 році. Всього Саллі Райд провела більше 343 годин в космосі.

У 1982 році Саллі вийшла заміж за колегу-астронавта Стіва Хоулі, але сімейне життя не заладилося, і через 5 років подружжя розлучилося.

Після катастрофи «Челленджера» в січні 1986 року, Саллі стала членом президентської комісії з розслідування аварії і очолила один із підкомітетів. Після завершення розслідування Райд отримала призначення в штаб-квартиру NASA у Вашингтоні, очоливши роботу зі стратегічного планування і організувавши відділ досліджень.

У 1987 році Райд перейшла в Центр міжнародної безпеки та контролю над озброєнням при Стенфордському Університеті. У 1989-му вона стала професором фізики в Каліфорнійському Університеті в Сан-Дієго і директором Каліфорнійського космічного інституту. У 2003 році Райд запросили увійти до складу комісії, що розслідувала причини загибелі шатла «Колумбія». В останні роки життя Райд займала пост президента і генерального директора компанії «Sally Ride Science», заснованої нею в 2001 році.

Саллі Райд стала автором низки дитячих книг про космос, щоб заохотити інтерес дітей до вивчення наукових дисциплін . Під час президентських виборів 2008 року вона підтримувала Барака Обаму.

Саллі Райд двічі була нагороджена медаллю «За космічний політ», їй присуджені премія фон Брауна від Національного космічного суспільства і премія Теодора Рузвельта від NCAA, вона була введена в Національний Зал Слави Жінок і Зал Слави Астронавтів. На її честь названо дві початкові школи — в Техасі і Меріленді.

Перша американська жінка-астронавт померла 23 липня 2012 року в Сан-Дієго (штат Каліфорнія, США) від раку підшлункової залози на 62-му році життя.