Жан Лабрюйер


Жан Лабрюйер
Жан Лабрюйер народився 16 серпня 1645 року в заможній дворянській сім'ї в Парижі. Завдяки походженню і хорошому освітою він був вхожий у вищі аристократичні кола і став вихователем внука Конде, юного герцога Бурбонському.

Життя серед придворного блиску давала можливість спостерігати розвиток людських пристрастей, порушуваних інтригами, честолюбством, гонитвою за земними благами, близькістю до «великим світу цього». Сам він не прагнув до світського життя і намагався триматися далеко від блиску палацових подій, проводячи час у читанні і роботі, а побачене й почуте записував у вигляді епіграм, портретів, афоризмів, які були повні сатири і моралі.

Свої спостереження він запропонував чи не заради жарту видавцеві, і в 1688 році вийшла його єдина книга — «Характери, або Звичаї нинішнього століття», яка багаторазово була перевидана у Франції і майже відразу ж переведена на основні європейські мови.

Кожне нове видання доповнювалося автором новими спостереженнями. Успіх книги лежав не в її новаторстві — підхід автора до викладу не був нововведенням в століття «думок», «афоризмів», «максим» і «характеристик». Автор тонше, яскравіше і глибше інших зобразив свою епоху, спостерігаючи її зсередини. Він озвучив проблеми, які в 18 столітті прагнула вирішити просвітницька філософія.

Взявши за зразок твір давньогрецького мораліста Теофраста «Характери», Лабрюйер помістив його на початку своєї книги. Теофраст послужив ширмою для його спостережень — сатиричного викладу вдач сучасного французького суспільства. Він показав принижене становище інтелігента третього стану, картини селянської убогості, почасти передбачивши ідеологію Просвітництва.

Лабрюйер не прагнув проникнути в таємниці людської психіки, він фіксував найбільш характерні деталі явищ, які складалися в картини, що вражають своєю винятковою виразністю .

Помер Жан Лабрюйер 10 травня 1696 року у Парижі.

Включений до складу членів Французької академії, Лабрюйер віднесений до числа «великих класиків».